Der Job Ihres Mannes ist nicht wichtiger als Ihrer

So viele von uns sind jetzt zu Hause. Alle zusammen. Die ganze Familie.

Wir sind jetzt auch bei der Arbeit, zu Hause. Alle zusammen. Die ganze Familie . Wir würden unsere Familien nie zur Arbeit bringen, aber jetzt haben wir unsere Arbeit zu unseren Familien gebracht. Und obendrein sind die Türen von außen verschlossen.

Für diejenigen von uns, die das Glück haben, noch Jobs zu haben und sie von der relativen Sicherheit unserer Häuser aus erledigen können, werden die Auswirkungen der Coronavirus-bedingten Schul- und Büroschließungen für Frauen weitaus schlimmer sein. Wenn Sie eine dieser Frauen sind, die Ihren Kindern beibringen, die Windeln wechseln, das Mittagessen zubereiten, das Geschirr spülen und – oh ja – Ihren Job machen, ermutige ich Sie, Ihr Schicksal zu bekämpfen.



Momentan durchwühlen mein Mann und ich diese ersten Wochen als Vollzeitanwälte und Betreuer unseres zweijährigen Sohnes. Und vertrau mir – es ist kein Instagram-fähiges Bild. Getrockneter Joghurt bedeckt jede Oberfläche unseres Hauses. Ich fand, dass Saft wie an einem Tatort an unserer Wand herunterlief. Eine Ameisenfamilie hat sich in unserer Küche niedergelassen und eine Zecke hat sich auf der Kopfhaut unseres Sohnes niedergelassen. Unsere Toilette ist übergelaufen – zweimal! – und niemand weiß warum, außer der schuldige Zweijährige, der schreiend aus dem Badezimmer rannte: ‚Verschütten Sie nicht die Toilette!' Lass mich nicht einmal mit meinen Haaren anfangen.

Wie so oft bei Hetero-Paaren an der Schnittstelle von Kind und Karriere, habe ich zunächst die Last unserer Last getragen. Zwischen virtuellen Meetings und zeitkritischen Projekten habe ich das Häkchen gezogen und das Lysol herausgezogen. Zwischen den juristischen Briefen brachte ich unserem Sohn bei, T-Ball zu spielen und sprintete unsere Einfahrt entlang, während ich eine zweijährige Version der Conga spielte. „Schnelle Conga“, nennen wir es. „Fast Conga“ ist auch eine Metapher für mein Leben.

Aber während ich überall Fast-Congaed machte, saß mein Mann oben bequem in einem warmen Schlafzimmer. Er sprach über 12 Stunden in Telefonkonferenzen, völlig unbekümmert darüber, was auf der anderen Seite seiner Tür passierte. Als er an Tag 3 nur wenige Minuten vor der Schlafenszeit unseres Sohnes auftauchte, sagte er: 'Das ist so schwer!' Ich drehte meinen Kopf so schnell herum, dass ich glaube, ich hätte mich verletzt. 'Welcher Teil?!' zischte ich durch meine ungeputzten Zähne. Als ich ihn mit großen, erschreckenden Augen anstarrte, wollte ich ihn anzünden. Mein Sohn und ich hatten ihn die ganze Woche kaum gesehen.

Als ich vor drei Jahren schwanger wurde, habe ich meine Arbeit intensiviert und nie langsamer gemacht. Bevor das Baby kam, arbeitete ich bis in die Nacht und arbeitete praktisch meinen Mutterschaftsurlaub vor, bevor ich ihn tatsächlich in Anspruch nahm. Als mein Sohn noch ein Kleinkind war, wurde eine große Unternehmensumstrukturierung angekündigt, und ich arbeitete die meisten Nächte wieder bis 3:00 Uhr morgens – nur jetzt hatte ich ein Baby, das oft um genau 3:05 Uhr aufwachte. Ich arbeitete so lange und so hart, dass ich mich wirklich erschreckend unwohl fühlte. Aber das war ein viel kleineres Problem als das Risiko, „Mama-Tracking“ zu bekommen. Selbst Frauen, die das Glück haben, in der Schwangerschaft oder bei einer frischgebackenen Mutter keiner eklatanten Diskriminierung ausgesetzt zu sein, fürchten oft subtile, unbewusste Vorurteile – sie ist wahrscheinlich zu beschäftigt für diesen großen Fall; sie kann wahrscheinlich nicht zu diesem Abendessen kommen – was auf Dauer genauso schädlich sein kann.

Und jetzt sind wir hier, die Frauen, die unsere Schwangerschaften, unseren Mutterschaftsurlaub, unsere ersten Monate mit Kot im Haar durchgehalten haben, wieder einmal hinter unseren männlichen Kollegen zurückgeblieben, weil viele von uns alleine arbeiten, während sie erziehen.

Wenn Sie nur eine Minute Zeit haben, um meinen Rat zu lesen, während Sie Apfelmus anrichten und einer Telefonkonferenz halb zuhören, lesen Sie Folgendes: Ihre Jobs sind nicht wichtiger als unsere. Ihre Karriere ist nicht wichtiger als unsere. Es ist mir egal, was ihre Visitenkarten sagen. Es ist mir egal, was ihre Gehaltsabrechnungen sagen. Wir verdienen immer noch nur 82 Cent für jeden Dollar – wie, glauben Sie, sind wir überhaupt zu dieser Lücke gekommen?

Lesen Sie jetzt Folgendes: Sie müssen ihn nicht damit durchkommen lassen. Und Sie müssen sich deswegen auch nicht schuldig fühlen. Es besteht eine ausgezeichnete Chance, dass er nicht ganz so wichtig ist, wie er denkt. Und es besteht eine ausgezeichnete Chance, dass Sie wichtiger sind, als Sie sich selbst eingestehen, und dass dieser Schritt zum Schutz Ihres Arbeitsplatzes – zum Schutz Ihrer langfristigen Karriere – viel wichtiger ist, als Sie denken.

Frauen wird beigebracht, sich bei der Arbeit für sich selbst einzusetzen – um das höhere Gehalt, das bessere Projekt, den größeren Job zu fordern. Aber für die Zukunft seiner Karriere einzutreten bedeutet manchmal, mit Knoten im Haar, mit nur fünfeinhalb lackierten Zehennägeln, mit einem Pyjama-Outfit, das man schon einen Tag zu viel getragen hat, vor seinem Partner zu stehen und ihn zu bitten, ihn zu wechseln verdammte Windel, weil du mitten in einem Projekt bist. Es bedeutet, ihm zu sagen, dass Sie einen wichtigen Anruf haben, also muss sein Vierter des Tages einfach warten. Es bedeutet, ihm den Kolben zu geben und ihn sich darum kümmern zu lassen, was auf der anderen Seite dieser Tür passiert. Ich habe meinem Mann klar gemacht, dass er nicht der einzige ist, der gerade „bei der Arbeit“ ist. Ich sprach – laut, häufig –, bis er mich hörte. Und dann sprach ich noch etwas weiter, bis er tatsächlich anfing zuzuhören.

Mir ist bewusst, dass wir derzeit weitaus größere Probleme haben als die Geschlechterdynamik zu Hause. Die Menschen sterben und die Wirtschaft stockt und niemand weiß, ob und wann sie enden wird. Dies ist umso mehr ein Grund, warum Frauen gleiche Wettbewerbsbedingungen haben müssen, wenn wir in die unvermeidliche Rezession eintreten. Diese nationale Krise sollte nicht auch eine Karrierekrise mit unverhältnismäßigen Auswirkungen auf Mütter sein, weil sie den Anruf nicht machen können, die Frist nicht einhalten können, nicht dafür sorgen können, dass es funktioniert. Ich bin zuversichtlich, dass unsere Ehemänner' Chefs fragen sich im Moment nicht, ob sie das schaffen werden.

Und sicher, vielleicht hatten mein Mann und andere seinesgleichen einen triftigen Grund zu der Annahme, dass die übermenschliche Frau auf der anderen Seite der Tür mit allem fertig werden könnte. Vielleicht könnte ich. Vielleicht können wir. Aber nur weil wir kann ein Gespräch mit unserem Chef führen, während wir Fast Conga machen, bedeutet nicht, dass wir es müssen. Und nur weil wir es können, heißt das nicht, dass unsere Jobs und Karrieren den Preis letztendlich nicht zahlen werden.

    • Von Jules Barrueco