Junge Leute gehen nicht zur Wahl – aber nicht, weil es ihnen egal ist

Als nach dem Super Tuesday, dem 3. März, die Exit-Umfragen begannen, kam auch ein allgemeiner Refrain dazu: Junge Leute sind zu faul, unmotiviert, egoistisch und apathisch, um zur Wahl zu gehen . Einige Wahlbefragungen berichteten, dass die Jugendwahlbeteiligung in Virginia, Tennessee, Vermont, North Carolina und Alabama zurückgegangen war, und NPR berichtete, dass die Jugendwahlbeteiligung bisher nicht mit dem allgemeinen Anstieg der demokratischen Wahlbeteiligung im Vergleich zu 2016 Schritt gehalten hat Junge Leute sind so frustriert über das aktuelle System, lautete die Überlegung, warum sind sie nicht an den Urnen erschienen?

Die kurze Antwort? Wählerunterdrückung – die unzählige Formen annimmt, einschließlich der Wähler-ID. Einschränkungen, unflexible Arbeits- und Schulpläne, die es den Bürgern unmöglich machen, sich Zeit für die Wahl zu nehmen, fehlende politische Bildung in den Schulen, plötzliche Schließung (oder Wechsel) von Wahllokalen, fehlende Kinder- oder Altenbetreuung und stundenlange Wartezeiten für die Stimmabgabe . Eine Fülle von Faktoren macht das Wählen in Amerika weniger zu einer Sache, an der jeder teilnimmt, sondern eher zu einem Wettkampfsport, der mehr Training und Planung zu erfordern scheint, als unsere Systeme derzeit bieten.

Millennial-AbstimmungMillennial Vote Credit: Patrick Semansky/AP/Shutterstock

Anstatt jungen Menschen die Schuld zu geben und davon auszugehen, dass sie aufgrund von Narzissmus oder Apathie ausgeblendet sind, sollten wir über Generationen und Institutionen hinweg zusammenarbeiten, um Wählerhindernisse zu beseitigen und Best Practices umzusetzen, sagte Yael Bromberg, Chief Counsel for Voting Rights der Andrew Goodman Foundation und Direktor, Bromberg Law LLC. Sie erklärte, dass es eine Reihe von Hindernissen auf dem Weg junger Menschen zur Wahl gibt, darunter die übermäßige Abhängigkeit junger Menschen von vorläufigen Stimmzetteln, Gesetzen zur Identifizierung von Wählern und der Frage nach zugänglichen Wahllokalen. Bromberg führte Studien zum Wahlrecht von Jugendlichen und zur 26. Novelle durch, in denen auch Kürzungen bei der vorzeitigen Stimmabgabe und Registrierung am selben Tag, Einschüchterung von Wählern durch Fehlinformationen durch Wahlbeamte und Gerrymandering als Faktoren genannt wurden, die die Jugendwahl bedrohen.



Die 18- bis 29-jährige Wählerdemografie als apathisch oder faul abzutun, tut dem Land keinen Gefallen: Anstatt die Barrieren anzuerkennen, die das Wählen erschweren oder sogar unmöglich machen, gehen Kritiker den einfacheren Weg und lehnen eine Bevölkerungsgruppe als nicht partizipativ ab anstatt sich mit der Lösung systemischer Probleme zu beschäftigen.

CIRCLE (Center for Education and Research on Civic Learning and Engagement) an der Tufts University berichtete live über die Jugendwahl am Super Tuesday und berichtete, dass die Jugendbeteiligung in Minnesota und Massachusetts mit 19% die höchste aller Super Tuesday-Staaten ist, mit Tennessee, mit 5 %, was der niedrigste Wert ist, den sie bisher von den Super Tuesday-Staaten 2020 verzeichnet haben. Hier ist der Grund, warum diese Zahlen nicht höher sind.

Der Stress der Briefwahl

Junge Menschen, die beruflich oder zur Schule außerhalb ihres Heimatstaates leben, können in ihrem Heimatstaat per Briefwahl wählen – das heißt, wenn der Stimmzettel sie überhaupt erreicht. An diesem Punkt im Leben junger Menschen ist so viel von der Grundlage des Erwachsenseins – eine feste, einzige Adresse; ein Routineplan – ist im Fluss. Unser Briefwahlsystem erfordert oft mehrere Versuche und Nachverfolgungen, um Ihnen einen Stimmzettel erfolgreich zusenden zu lassen, und natürlich gibt es das Problem herauszufinden, wie man diesen Stimmzettel an erster Stelle bekommt, was es zu einem verwirrenden, mehrstufigen Vorgang macht Prozess.

Mercedes Molloy, 19, eine Schülerin an der New School, ließ sich von ihrer Mutter den Briefwahlzettel schicken, nachdem er an das Haus ihrer Eltern geschickt worden war. Nachdem sie informell ihre Mitschüler in der Schule befragt hatte, stellte sie fest, dass viele ihrer College-Klassenkameraden registriert waren, aber sie wählten nicht, weil ihr Stimmzettel nicht an ihre College-Adresse geschickt wurde – er wurde nach Hause geschickt. Der Mangel an Orientierungshilfen bei der Briefwahl stelle sich als Herausforderung für Studierende außerhalb des Bundesstaates, insbesondere für College-Studenten der ersten Generation und Erstwähler, heraus, sagte sie.

Die Wahlabwesenheit im College war für meine Freunde und mich ein solcher Kampf, sagte Malavika Kannan, 19, und erklärte, dass sie selbst im Jahr 2020 ihre Stimmzettel nicht online anfordern kann. Obwohl ihre Papiere zweimal das Land per Post durchquert haben (sie ist Studentin in Stanford, aber ihr Stimmzettel kommt aus Florida), hat sie ihren Stimmzettel immer noch nicht erhalten. Wenn Sie ein System wollten, das überarbeitete College-Kids entrechtet, dann ist dies das Richtige, sagte sie. Kannan fügte hinzu, dass viele Colleges, einschließlich ihrer eigenen, von Studenten geleitete Initiativen haben, darunter einen einwöchigen Stand in ihrer Studentenvereinigung, um den Studenten zu helfen, die notwendigen Informationen zu erhalten und zu bestimmen, wie sie abstimmen werden, aber das reicht nicht immer aus.

Die politikwissenschaftliche Forschung legt nahe, dass die hohe Wohnmobilitätsrate jüngerer Wähler es weniger wahrscheinlich macht, dass sich junge Wähler zum Wählen registrieren und ihre Registrierung auf dem neuesten Stand halten, um diese Mobilität widerzuspiegeln, sagte Bernard L. Fraga, außerordentlicher Professor am Department of Politikwissenschaft an der Indiana University und Autor von Die Wahlbeteiligungslücke: Rasse, Ethnizität und politische Ungleichheit in einem sich diversifizierenden Amerika .

Fraga stellte auch fest, dass, weil junge Leute zu niedrigen Stimmen wählen, „Kampagnen wenig Anreiz haben, eine Gruppe zu mobilisieren, von der sie glauben, dass sie ohnehin nicht wählen wird. Politiker sprechen daher seltener über Themen, die für junge Wähler wichtig sind, was die Wahrscheinlichkeit verringert, dass diese jungen Wähler tatsächlich wählen. Um diesen Kreislauf zu durchbrechen, müssen wir über Kandidaten und Kampagnen hinausschauen, um dieses Problem zu lösen, fuhr er fort. Erforschen Sie stattdessen politische Lösungen wie den Abbau von Barrieren, die sich überproportional auf die Jugend auswirken, und die Verbesserung der Möglichkeiten junger Menschen für bürgerschaftliches Engagement.

Unflexible Arbeitszeiten und Polling-Zeiten

Es hängt auch mit der Arbeit zusammen: Für Wähler, die mehrere Jobs oder Jobs mit unflexiblen Arbeitszeiten haben, kann allein der Lebensunterhalt ein Hindernis für die Wahl sein. Tatsächlich ist laut Time to Vote einer der am häufigsten genannten Gründe, nicht wählen zu gehen, einfach zu beschäftigt, was mehr über die Art und Weise der Abstimmungsstruktur aussagt als die Verpflichtung, eine Stimme abzugeben. Olivia Elder, 23, sagte, dass wir uns alle, obwohl sie und ihre Freunde bürgerlich engagiert sind, so sehr bemüht haben, Stimmzettel zu beantragen oder uns eine Auszeit von der Arbeit zu nehmen, um in langen Schlangen zu warten, um persönlich abzustimmen, aber am Ende konnten wir nicht wirklich wählen. Viele ihrer Freunde arbeiten im Stundenlohn. Man konnte zum Beispiel keinen ganzen Tag ihres Praktikums verpassen, um sieben Stunden in der Schlange zu stehen.

Elder begann im Januar mit dem Verfahren, aber ihr Antrag auf Briefwahl wurde wegen kleiner Fehler zweimal abgelehnt, einschließlich der Verwendung einer Abkürzung und des Ankreuzens von zwei Kästchen anstelle von einem. Und obwohl sie ihren dritten und letzten Antrag mit reichlich Vorlaufzeit schickte, empfahl ihr Bezirksbeamter, 35 bis 45 US-Dollar für ihre Stimmabgabe über Nacht zu zahlen.

Sogar am Tag der Vorwahl habe ich die zweite Hälfte des Tages von zu Hause aus gearbeitet und mehrmals nachgesehen, in der Hoffnung, meinen Stimmzettel zu bekommen, ihn auszufüllen und bei FedEx abzugeben 20 Uhr , sagte Ältester, der ein texanischer Wähler gewesen wäre. Bis heute Morgen habe ich meinen Stimmzettel noch nicht erhalten.

Versteht mich nicht falsch, gesponserte Snapchat-Geschichten sind großartige Erinnerungen, aber wir könnten über so viel mehr sprechen, wenn wir über das Engagement junger Wähler sprechen, sagte sie. Elder ist der Ansicht, dass Wahltage Feiertage sein sollten, damit junge Menschen, die in einem Job arbeiten, der nicht mit einer Freistellung vereinbar ist, trotzdem wählen können und dass Briefwahlbewerbungen online statt per Post erfolgen sollten. Elder sagte, sie habe immer noch Familienmitglieder, die in ländlichen Gebieten leben und Schwierigkeiten haben, zu weit entfernten Wahllokalen zu reisen. Als Schwarze im Süden aufgewachsen, erkenne ich an, dass die Wahlberechtigung an sich schon ein solches Privileg ist, sagte sie. Menschen sind gestorben, um mir dieses Recht zu geben, und ich möchte sie ehren, indem ich es ausübe.

Stunden in der Schlange

Die höhere Wahlbeteiligung ist etwas, das wir alle feiern sollten, aber die Menschen sollten nicht mehrere Stunden in der Schlange stehen müssen, um ihr verfassungsmäßiges Wahlrecht auszuüben, sagte Maggie Stern, Jugendpolitische Bildung und Engagement-Koordinatorin beim Children's Defense Fund - Texas . Diese Linien sind auch kein unvermeidliches Ergebnis einer erhöhten Wahlbeteiligung. Es ist zutiefst besorgniserregend, dass lange Wartezeiten vor allem in farbigen Gemeinschaften und Orten auftreten, an denen viele junge Menschen wählen. (Eine virale Online-Geschichte kam aus Texas, wo der Wähler Hervis Rogers sieben Stunden wartete, bevor er seine Stimme abgeben konnte.)

Mangel an praktischer politischer Bildung

Stern fügte hinzu, dass politische Bildung handlungsorientiert und für alle Schüler zugänglich sein muss. Wir wissen auch, dass Staatsbürgerkunde zu oft nur in Schulen angeboten wird, die einer wohlhabenderen, weißen Bevölkerung dienen und über die Ressourcen verfügen, um diese Art von Programmen zu unterstützen, erklärte sie. „Wir müssen sicherstellen, dass alle Schüler eine Ausbildung haben, die sie auf bürgerschaftliches Engagement vorbereitet, denn unser Land funktioniert für alle besser, wenn jeder Wahlberechtigte seine Stimme abgibt.

Anstatt die geringe Wahlbeteiligung auf Faulheit zurückzuführen, ist es für die amerikanische Staatsbürgerkunde an der Zeit, sich mit den ernsten Problemen der Unterdrückung zu befassen, die die niedrigen Umfragewerte junger Erwachsener verursachen. Wenn wählerfreundliche Reformen in den Büchern stehen, wie z Steigerung der Jugendbeteiligung. Es ist leicht, Schuldzuweisungen und Züchtigungen zu machen, aber wir müssen die Ärmel hochkrempeln und gemeinsam bewährte Lösungen umsetzen, sagte Bromberg. Mit anderen Worten: Wir müssen jetzt beginnen.

    • Von Rainesford Stauffer