Warum denken Männer, dass ungewolltes Küssen in Ordnung ist?

Wie viele andere auch, als ich das Foto sah, das das begleitete New York Times Artikel über den dritten Vorwurf der sexuellen Belästigung gegen den Gouverneur von New York, Andrew Cuomo – der, in dem er das Gesicht einer offensichtlich nervösen und unwohlen Anna Ruch, damals 30, in seinen Händen umfasste – ich hatte das Gefühl, ich könnte es physisch fühlen es. Ich konnte die Handflächen eines fremden Mannes auf meinem Kinn spüren, die Finger in meinem Nacken und die aufsteigende Angst in meinem Bauch. Laut der in dem Artikel berichteten Beschwerde hatte Cuomo die junge Frau bei einer Hochzeit angesprochen und, als sie seine Hand von ihrem nackten unteren Rücken entfernte, ihr Gesicht gepackt und gefragt: 'Kann ich dich küssen?' Dann beugte er sich vor. (Die Mal berichtete, dass Cuomo diesen Vorfall nicht direkt ansprach, verwies jedoch auf die frühere Aussage des Gouverneurs, dass einige seiner Kommentare „als unerwünschter Flirt fehlinterpretiert wurden“.)

Diese Situation ist nicht nur mir, sondern vielen (oder sogar den meisten) weiblichen Präsentationsleuten zutiefst bekannt.

Bei all unserem Erwachen über sexuelle Belästigung und Übergriffe neigen wir immer noch viel zu dazu, einen gewaltsamen Kuss oder einen Kussversuch in die eher passive Kategorie 'Belästigung' einzuordnen, neben einem erniedrigenden Witz oder einem Arm, der sich um die Taille schlängelt. Aber es gehört genauer in die Kategorie 'Angriff', mit anderen aktiven erzwungenen sexuellen Kontakten wie Tasten.



Wenn ich über Küssen ohne Einwilligung spreche, spreche ich nicht von einem verpassten Signal am Ende eines Dates. Ich spreche von einem Mann in einer Machtposition, auch wenn es nur ein physischer Vorteil ist, der sich wie aus einem Impuls heraus ins Gesicht greift und einen Kuss auf die Lippen pflanzt, bevor man überhaupt Zeit hatte, zu registrieren, was ist passiert, geschweige denn zurückhaltend oder wegziehen oder sich aus seinem Griff winden oder irgendeines der anderen Dinge, die man hätte tun sollen.

Küssen ist bewusster als ein wandernder Arm, aber weniger offen sexuell als ein Arschgreifen. Und in dieser Art von Zwischenraum zwischen 'Ich bin nur ein empfindlicher Kerl' und 'Ich hatte zu viel zu trinken und bereue meine Taten zutiefst', legen Ausreden und Erklärungen für einen erzwungenen Kuss zumindest einen Teil der Schuld auf denjenigen, der wurde angegriffen. Ein ungewollter Kuss bedeutet mehr romantische Ablehnung als Angriff, und so ist es leicht, ihn als eine peinliche Episode abzutun, in der der Mann einfach nicht merkte, dass sie nicht darauf stand.

Ob bewusst oder unbewusst, einen nicht einvernehmlichen Kuss als eine Art flirtendes Missgeschick zu behandeln impliziert nicht nur, dass die Frau irgendwie niedergeschlagen ist, sondern lässt es so aussehen, als wäre sie diejenige mit der Macht, wenn sie ihn ablehnt. Wenn ein erzwungener Kuss nur ein gescheitertes Come-On ist, dann ist derjenige, der angegriffen wurde, plötzlich der dominante Schauspieler, weil sie diejenige ist, die ihn beendet hat. Das heißt, unter der Annahme, dass das Verhalten nicht eskaliert.

Tatsächlich ist der Typ, der den Kuss erzwingt, immer derjenige mit der Macht. Vielleicht ist er der buchstäbliche Gouverneur des Staates New York. Vielleicht ist er eine einflussreiche Verbindung in Ihrem gewählten Berufsfeld und Sie möchten keine Gelegenheit verpassen – was ist, wenn er sich entmannt fühlt und Ihren Ruf in der Branche aus Ärger sabotiert? Vielleicht ist er Gast in dem Restaurant, in dem Sie an Tischen warten, und Sie brauchen ihn, um Ihnen ein Trinkgeld zu geben – nicht, dass Ihr Manager ihn sowieso rauswerfen würde. Oder vielleicht ist er einfach größer und stärker als du und hält dich buchstäblich mit seinen Händen fest und zwingt dein Gesicht physisch auf seines.

Egal in welcher speziellen Situation, ein Typ, der einen Kuss erzwingt, tut es, weil er es kann und er es weiß. Er nutzt auch einen gesellschaftlichen Vorteil ebenso wie einen buchstäblichen.

Schon das Wort „Kuss“ trägt einen Hauch von Unschuld in sich. In der Popkultur ist ein gestohlener Kuss romantisch. Der 'Überraschungskuss' ist eine Trope, selbst wenn die beiden romantischen Hauptdarsteller einen Bruch in ihrer Beziehung erreicht haben und der Typ die Dinge bereinigt, indem er sich plötzlich auf einen Knutschfleck einlässt, der von Emotionen überwältigt wird. Ich denke an Michael, der Mia am Ende des Geplappers unterbricht Die Prinzessinnen-Tagebücher oder (auch Anne Hathaway) wenn die schmierige Journalistin Andie in Paris küsst Der Teufel trägt Prada . Und während Kat Patricks versuchten Überraschungskuss beim Abschlussball ablehnt 10 Dinge die ich an dir hasse , es funktioniert in der letzten, romantischen Szene des Films.

Im wirklichen Leben kommt es im Rahmen einer Beziehung nicht immer zu einem unerwarteten, erzwungenen Kuss. Aber unsere tief verwurzelten kulturellen Assoziationen mit dem Küssen bieten eine plausible Verleugnung für jeden, der sich dazu entschließt, mit einem Angestellten, einer Kellnerin, einem Kollegen, einem Fremden in einer Bar oder einem anderen Hochzeitsgast einfach loszulegen. Sie können immer einfach sagen: 'Ich dachte, wir hätten eine Verbindung und ich lag falsch.' Es scheint weniger aufdringlich zu sein, jemandem einen Kuss aufzuzwingen, als eine Hand auf sein Hemd zu strecken, weil wir Küssen mit Emotionen und nicht mit Aggression assoziieren.

Die absolut freundlichste Lesart der Motivationen der Jungs, die sich so verhalten, ist, dass sie nach einem einfacher zu bitten um Vergebung als um Erlaubnis handeln. Sie haben sowohl die romantisierte Sicht des „Überraschungskusses“ als auch die gesellschaftlichen Erwartungen an Männlichkeit verinnerlicht, kombiniert mit der traditionellen Sicht des Patriarchats auf Frauen als Preise, nicht als Menschen. Sie spielen eine Partie Shoot Your Shot: XL. Im schlimmsten Fall nutzen sie dieses kulturelle Missverständnis absichtlich zum persönlichen Vorteil. Auf jeden Fall lacht er dich aus.

Da wir nicht erkennen, dass das Erzwingen eines Kusses eine Behauptung von Dominanz und nicht von Zärtlichkeit ist, erlauben wir den Angreifern, an den Shoulder Rub Guys vorbeizulaufen. 'unschuldige Missverständnisse' Entschuldigung, mit einer implizierten Seite 'sie ist ein Scherz' für ein gutes Maß. Und weil Frauen in derselben Welt leben wie Männer, haben Frauen auch die kulturelle Botschaft über Küsse absorbiert, was die emotionale Wirkung eines erzwungenen Kusses sowohl verwirrend als auch beunruhigend macht. Uns wurde nicht beigebracht, Küsse als Körperverletzung zu betrachten. Selbst wenn wir uns verletzt und erniedrigt fühlen, drängt uns die Welt um uns herum, zu vergeben und tatsächlich den Kerl zu bemitleiden, der uns angegriffen hat, den wir 'abgewiesen haben'. So fügt sich in der Folgezeit eine weitere Schicht von Scham und Unbehagen hinzu.

Dies ist wahrscheinlich auch der Grund, warum wir nicht so oft über einen erzwungenen Kuss sprechen wie über andere Formen von Übergriffen. Solange wir das Küssen weiterhin unbewusst als eine Form des Flehens betrachten, werden wir es nie als eine Form der Räuberung erkennen können.

    • Von Kathleen Walsh