Wann wurde Kunstleder so teuer?

Die meiste Zeit meiner Kindheit trug meine Mutter die Patricia, eine klassische schwarze Coach-Tasche aus schwarzem Leder mit einfacher, aber schicker goldener Hardware. Der Inhalt der Tasche war ordentlich und spärlich: eine rote Lederbrieftasche, ein Lippenstift von Estée Lauder oder Clinique und Autoschlüssel. Sie würden selten ein Kaugummipapier oder eine alte Quittung finden, die unten vergraben ist. Die Tasche war etwas, um das man sich kümmern musste; Meine Mutter hatte nicht das Geld, um sich jederzeit eine neue Handtasche zu kaufen. Wenn sie also eine neue Tasche bekam, musste sie reichen. Und das bedeutete für sie, dass es Leder sein musste – ein Textil, das alle fünf Sinne erweckte, das selbst ein kostbares Gut war. Ich kann sie immer noch am Weihnachtsmorgen sehen, wie sie das Geschenk, das sie vor Tagen gekauft und für sich selbst eingepackt hatte, ordentlich auspackt (wir haben es alle getan, seien wir ehrlich), vorsichtig die Tüte aus der Schachtel heben und mit den Händen über die Seite, hielt es ihr vors Gesicht und sagte: 'Es ist echtes Leder ... ich kann es riechen.' Es gab keine sichtbaren Etiketten (wir waren keine Familie von Louis Vuitton oder Tory Burch) oder Flugtickets für einen tropischen Urlaub versteckt. Das Leder selbst war das Statement, der Status und der ultimative Luxus.

Daher war es nicht verwunderlich, dass ich als Teenager mit 12 Dollar teuren Kampfstiefeln aus Kunstleder von Payless aus dem Einkaufszentrum nach Hause kam; ein Babyrucksack aus Kunstleder im Wert von 15 US-Dollar von Express; oder, wenn ich mich wirklich rebellisch fühlte, eine gefälschte Lederhose für 25 Dollar von Contempo Casuals Kunstleder “ – eine absolut genaue Beschreibung. Sie hasste das Aussehen, die Haptik, das Geräusch des falschen Dings: das schnarrende Geräusch, das die Hose machte, wenn ich morgens die Treppe hinunterging, die Risse, die die Stiefel nach einem Schneesturm in Boston bekommen würden. Es war ihr egal, dass das jedes Mädchen in den 90ern trug – inspiriert von Das Handwerk oder The Spice Girls, oder wenn Sie wirklich cool waren, Riot Grrrl – für sie schien es nur ein billiger Ersatz zu sein.

Doch 2018 ist Kunstleder kein Trostpreis mehr. Tatsächlich ist veganes Leder (wir nennen es nicht mehr Kunstleder) ein Statussymbol mit aufstrebenden Marken wie Gunas, Matt & Nat, Von Holzhausen und Sole Society, die Taschen anbieten, die fast genau so aussehen und sich anfühlen echtes Leder, ohne die damit verbundenen Schuldgefühle, die – es ist 2018 – viele Menschen jetzt beim Tragen von Tierhaut fühlen. Diese Marken bieten eine große Auswahl an Brieftaschen, Clutches, Handtaschen und Gepäck zu Preisen von durchschnittlich etwa 250 US-Dollar an – ungefähr das, was meine Mutter in den 1980er Jahren für ihre Patricia-Tasche bezahlt hat. Auf der Designerseite bieten Stella McCartney, Comme des Garçons und Maison Margiela vegane Optionen an, die leicht über 1.000 US-Dollar schwanken können. Allen diesen Marken ist gemeinsam, dass sie eine jahrtausendealte Sichtweise auf das Besondere einer Tasche haben. Und wenn es um Luxus-Lederhandtaschen geht, geht es nicht mehr darum, das Echte zu haben, sondern sich bewusst dagegen zu entscheiden.



Die Vorstellung meiner Mutter, dass Kunstleder gleichbedeutend mit Müll sei, war an sich nicht falsch. Ein Bericht des Center for Environmental Health aus dem Jahr 2009 fand gefährlich hohe Bleimengen in einer Reihe von Kunstledertaschen führender Einzelhändler wie Forever 21, Aldo und Kohl's, um nur einige zu nennen. In der Vergangenheit wurde der Großteil des Kunstleders hergestellt, indem ein Gewebe wie Canvas mit Polyvinylchlorid, besser bekannt als PVC, beschichtet wurde, das Greenpeace einst wegen der darin enthaltenen giftigen Chemikalien als 'die umweltschädlichste Art von Kunststoff' bezeichnete. Außerdem ist es unmöglich zu recyceln. Auch wenn echtes Leder haltbarer und langlebiger zu sein scheint als seine Nachahmer, werden diese Babyrucksäcke und Miniröcke aus Kunstleder noch lange nach unserem Tod auf Mülldeponien liegen. Im wahrsten Sinne des Wortes werden die '90er Jahre nie verschwinden. (Nicht gerade die Art von Langlebigkeit, die man mit einem Top-Dollar-Investmentstück verbindet.)

Trotz dieser erschreckenden Tatsache sind sich führende Umweltexperten einig: Kunstleder ist bis auf wenige Ausnahmen absolut umweltverträglicher als das echte Leder.

Im Jahr 2017 veröffentlichte The Pulse Of The Fashion Industry (das teilweise von der Designerin und Umweltaktivistin Stella McCartney finanziert wurde) einen monumentalen Bericht auf dem Kopenhagener Modegipfel, in dem Leder als einer der größten Verursacher von Wassermangel und globaler Erwärmung verurteilt wird. Im Jahr 2014 schrieb Gizmodo, dass Lederfabriken nicht nur die Ökosysteme, in denen sie angesiedelt sind, drastisch schädigen, sondern auch Gerbereiarbeiter mit gefährlichen Bedingungen konfrontiert sind, einschließlich der Exposition gegenüber „schädlichen Chemikalien; Verletzungen durch schwere Maschinen oder abblätternde Messer; Ertrinken, lebendig gekocht oder in Kalk begraben werden.' Und das berührt nicht einmal, was die Kühe durchmachen.

Kein Wunder, dass in einem Nielsen-Bericht aus dem Jahr 2015, in dem 30.000 Verbraucher aus 60 Ländern befragt wurden, 66 Prozent bereit waren, mehr für ethisch einwandfreie und nachhaltige Produkte zu zahlen. Diese Nachfrage treibt dringend benötigte Innovationen an. Während die meisten Kunstledertaschen immer noch aus PVC oder PU, einer auf Polyurethan basierenden Alternative, hergestellt werden, stecken Marken und Wissenschaftler ihre Köpfe zusammen, um immer umweltfreundlichere Lederrepliken zu entwickeln, die Materialien wie recyceltes Nylon, Kork, Gummi und sogar . verwenden Ananas. Matt & Nat, ein 1995 gegründetes Unternehmen mit Sitz in Montreal, verwendet recycelte Plastikflaschen, um seine Taschen auszukleiden.

Diese Art von nachhaltiger Mode bringt ihre eigenen Herausforderungen mit sich, einschließlich der Änderung der Wahrnehmung von Wörtern wie „Fake“ und „Vegan“, damit die Kunden das Gefühl haben, einen Wunschkauf zu tätigen und viel Geld für etwas ausgeben werden, zu dem sie erzogen wurden als günstige zweite Wahl ansehen. „Wir wollen die Wahrnehmung der Menschen von veganen Handtaschen und Accessoires neu erfinden“, sagt Naeme El-Zein, Content Marketing Manager von Matt & Nat. 'Niemand sollte seinen persönlichen Stil für seine Werte kompromittieren müssen oder umgekehrt.' Zu den Fans der Designs von Matt & Nat gehören Natalie Portman, Mena Suvari und Alicia Silverstone, was sicherlich hilft.

Angela RoiAngela Roi Foto: Jiaxi & Zhe Taschen: Angela Roi Foto: Jiaxi & Zhe Taschen: Angela Roi

Natürlich sind Werte ein wichtiger Teil der Attraktivität. Die luxuriöse vegane Lederhandtaschenmarke Angela Roi ist in angesagten Boutiquen wie Bulletin zu finden und wird neben T-Shirts mit der Aufschrift „Matriarchy Now!“ verkauft. und 'Hoes 4 Health Care' und online im noblen Amour Vert. Die Taschen selbst sind nicht auffällig. Die meistverkaufte Cher Tote zum Beispiel ist eine klassische Alltagstasche mit leichten, strukturierten Kieselsteinen, die in Schwarz, Bordeaux, Crème (abgebildet, $ 240, angelaroi.com), Aschbraun und Hellgrau angeboten wird. Sein veganes Leder ist etwas steifer als normales Leder, fühlt sich aber so wertig an, wie man es von einem Imitat nicht erwarten würde. Ganz einfach, es fühlt sich teuer an, wie etwas, das lange hält. Die Cher kann quer über dem Körper, über der Schulter oder an zwei stabilen Griffen getragen werden. In der Mitte befindet sich eine eingenähte Reißverschlusstasche und eine Metallschließe hält die Tasche geschlossen. Unten befindet sich ein goldenes „Angela Roi“-Monogramm; seine Subtilität ist fast ein Augenzwinkern. Wie jedes aufstrebende Luxusgut, das sich nicht in Millionen Logos ankündigt, wissen Sie es nur, wenn Sie es wissen, und das ist ein Teil des Reizes.

Angela und Roi Lee, das Ehepaar hinter der Marke, die beide Namen trägt, haben 2016 ihren Preis tatsächlich erhöht, weil die Kunden sie im Wesentlichen darum gebeten haben. „Wir kommunizieren mit vielen unserer Kunden und viele von ihnen haben uns sogar gesagt, dass sie bereit sind, für höhere Qualität mehr zu zahlen“, sagt Mitgründer Roi Lee. 'Deshalb haben wir die Fabrik verändert, die Materialien geändert und uns bei den Handtaschen im Bereich von 200 bis 250 US-Dollar positioniert, die tatsächlich hochwertiger und luxuriöser sind.' Die höheren Preise und eine stärkere Betonung des Luxus-Brandings führten zu einer Umsatzsteigerung bei den Lees. Obwohl sie keine genaue Zahl angeben konnten, sagt Roi Lee, dass sie ihren Umsatz jedes Jahr verdoppeln. Dies ist besonders wichtig, wenn man bedenkt, dass die Marke in ihren südkoreanischen Werken umweltfreundliche Herstellungsverfahren unterhält und sicherstellt, dass ihre Handwerker und Arbeiter fair bezahlt und behandelt werden.

„Wir töten keine Tiere und sind umweltfreundlicher als die 300- bis 500-Dollar-Ledertaschen, die die Leute nur wegen des Namens kaufen“, sagt Lee.

HaselnussFilbert Foto: Jiaxi & Zhe. Taschen: Filbert. | Bildnachweis: Foto: Jiaxi & Zhe. Taschen: Filbert.

Der Wunsch, ihren Stil nicht für ihre Werte aufs Spiel zu setzen, hat Bridget Brown auch dazu inspiriert, ihre eigene Linie luxuriöser Handtaschen aus Kunstleder zu gründen. 2011, nach dem Anschauen des Dokumentarfilms Veguziert , nahm sie einen veganen Lebensstil an, wenn es um Lebensmittel und Schönheitsprodukte ging, aber es fiel ihr viel schwerer, Schuhe und Geldbörsen loszulassen. „Ich wusste, was ich von Tieren halte, und dann würde ich diese große Ledertasche tragen … sie passte einfach nicht zusammen“, sagt Brown. Und so kam ihr die Idee zu Filbert, einer Kollektion von grausamen Handtaschen aus Kunstleder, die so luxuriös aussehen und sich so luxuriös anfühlen wie echtes Leder.

Während ihr eigener Veganismus die treibende Kraft hinter der Marke war, prosthelysiert Brown gegenüber Möchtegern-Kunden nicht über Tierrechte. „Die Mehrheit der Frauen, die unsere Taschen kaufen, sind keine Veganer“, sagt sie. „Aber sie wollen diesen Wohlfühlfaktor, sie wollen die Angeberrechte. Der neue Luxus-Look sind Taschen, die ethisch hergestellt werden, bei denen weder Mensch noch Tier geschadet wurden.'

Allison Medina, 35, CEO und Gründerin von Tech Ladies, einem Unternehmen, das Frauen mit technischen Berufen verbindet, stieß auf Filbert, als sie nach einer robusten, eleganten Tasche suchte, die sie das ganze Jahr über tragen konnte. Obwohl sie seit über 20 Jahren Vegetarierin ist, entschied sich Medina für Filberts Pixley-Tasche (275 US-Dollar, shopfilbert.com), nicht nur, weil sie es liebte, dass die Taschen tierversuchsfrei waren und das Unternehmen von einer Frau gegründet wurde, sondern auch weil die Taschen schön und bemerkenswert gut verarbeitet waren. Sie hat es in weiß und in schwarz gekauft.

„Als ich die Qualität sah, konnte ich fast nicht glauben, dass es vegan ist, und bestellte eine zweite in einer anderen Farbe, damit ich die gleiche Tasche für alle Jahreszeiten tragen kann“, sagt Medina. 'Manchmal fragen die Leute, woher es kommt, und ich lasse sie es immer anfassen, damit sie die Qualität sehen können, auch wenn es kein echtes Leder ist.'

Stella McCartneyStella McCartney-Foto: Jiaxi & Zhe. Taschen: Stella McCartney. | Bildnachweis: Foto: Jiaxi & Zhe. Taschen: Stella McCartney.

Dies überrascht Elizabeth von der Goltz, Global Buying Director bei Net-A-Porter nicht. Die Suchanfragen nach den Wörtern „faux“ und „vegan“ haben sich auf der Seite in den letzten Monaten fast verdoppelt, und laut von der Goltz sind Kunden bereit, für eine Designer-Kunstlederhandtasche genauso viel zu bezahlen wie für Taschen aus echtem Leder. „Wir haben noch nie erlebt, dass Kunden aufgrund des Preises vom Kauf hochwertiger Vegan- oder Kunstlederhandtaschen abgeschreckt wurden“, sagt sie.

„Es gibt viele alteingesessene Marken, die den Trend annehmen und sich langsam zu einem nachhaltigeren Ansatz bewegen. Dies ist kein Trend, der in absehbarer Zeit verschwinden wird.'

Aber für manche Leute gibt es keinen Ersatz für das Echte, egal wie viel es kostet. Zwar verkaufen sich Echtlederhandtaschen immer noch gut, vor allem im gehobenen Bereich. Tatsächlich gibt es nicht genug hochwertige Häute, um alle gefragten Luxushandtaschen herzustellen. Dies liegt daran, dass die Häute, aus denen beispielsweise eine fünfstellige Hermés Birkin-Tasche hergestellt wird, nicht die gleichen Häute sind, aus denen Ledertaschen für 400 oder sogar 700 US-Dollar hergestellt wurden. Hermés verwendet Häute von Kälbern, die vollständig in Innenräumen aufgezogen wurden, und vermeidet so Verletzungsgefahren oder sogar Mückenstiche. Wie Don Ohsman, Herausgeber von Hidenet, Anfang des Jahres gegenüber Bloomberg sagte, 'wird ein Kalb in einem Stall aufgezogen und geht nie nach draußen, sodass seine Haut makellos ist.'

Wenn Sie der Gedanke an eine Babykuh, die nie eine Brise auf der Nase spürt, traurig macht, aber die Anziehungskraft eines Designernamens zu stark ist, um sie zu vermeiden, sind Sie wahrscheinlich bereits ein Fan von Stella McCartney. Die unausweichlich beliebte Falabella-Linie, die je nach Stil über 1.300 US-Dollar kosten kann, ist ein Grundnahrungsmittel für Modebewusste. „[She] war eine Pionierin dieser Bewegung und hat bewiesen, dass eine vollständig vegane Linie luxuriös, begehrt und erfolgreich sein kann“, sagt von der Goltz. Es stimmt, niemand hat mehr getan, um die Öffentlichkeit – und vielleicht noch wichtiger, andere Designer und ihre Unternehmen – über die Notwendigkeit und Nachfrage nach nachhaltiger, umweltfreundlicher Luxusmode aufzuklären als McCartney. Und es zahlt sich aus. Nicht nur die Verkäufe der Marke steigen, sondern erst letzte Woche hat McCartney eine neue gemeinnützige Organisation, Stella McCartney Cares Green, ins Leben gerufen, die NGOS mit Fokus auf Umweltfragen und Nachhaltigkeit aufklären und finanzieren wird.

Rückblickend ging es bei der Hingabe meiner Mutter zu ihrer alle paar Jahre einmaligen Patricia-Tasche nicht wirklich um das Aussehen (und den Geruch) von Leder, sondern darum, wie sie sich mit dieser Tasche über sich selbst und ihre Entscheidungen fühlte. Ich habe keinen Zweifel, dass eine schöne, nachhaltig hergestellte vegane Ledertasche das gleiche kann. Schließlich ist echter Luxus kein einmaliger Kauf oder auch nur das Respektnicken einer anderen Frau, die den Stil über Ihrem Arm erkennt; Es ist ein Lebensstil, der vor allem Qualität verlangt, eine Vorstellung, etwas erreicht zu haben, was man sich vorgenommen hat. Und als jemand, der eine dieser luxuriösen veganen Taschen getragen hat, kann ich Ihnen sagen – das Gefühl ist zu 100 Prozent echt.

Fotografen: Jiaxi & Zhe. Bühnenbild und Requisiten-Styling: Margaret Macmillan Jones. Art Direction und Produktion: Emily Shornick.