Sechs Trainerinnen reisen dieses Wochenende zu den NFL-Playoffs

Die NFL-Playoffs werden in diesem Jahr etwas anders aussehen, und das nicht nur wegen des Mangels an Fans auf den Tribünen. Unter den 14 Programmen, die um eine Chance auf den Super Bowl wetteifern, werden fünf Teams mit weiblichen Trainern an ihrer Seite das Feld betreten. Lori Locust und Maral Javadifar von den Tampa Bay Buccaneers, Chelsea Romero von den Los Angeles Rams, Cristi Bartlett von den Tennessee Titans, Callie Brownson von den Cleveland Browns und Jennifer King vom Washington Football Team (ja, der problematische Name ist weg und das bleibt übrig).

Mit den beiden letzteren haben wir uns im Rahmen von InStyle In der Februar-Ausgabe von Badass Women wird über ihre Freundschaft auf und neben dem Spielfeld gesprochen und ihre Rolle als Wegbereiter für die Vertretung von Frauen in der National Football League. Brownson, der Stabschef der Cleveland Browns ist, und King, die erste schwarze Frau, die Vollzeit-Assistenztrainerin als Ganzjahres-Coaching-Praktikantin für Washington war, verband ursprünglich vor Jahren als Spielerinnen im Frauenfußball. Ihr historischer Einfluss war noch nie so deutlich wie während eines Rekordspiels zwischen ihren Teams im vergangenen September, bei dem eine Frau an jeder Seitenlinie trainierte und eine Frau, Sarah Thomas, zum ersten Mal in der Geschichte der NFL im Zentrum amtierte. King wird Teil eines weiteren historischen Ereignisses, wenn sie am Samstagabend gegen Locust und Javadifar antritt, wenn die Buccaneers und Washington im ersten Playoff-Spiel mit Frauen auf beiden Seiten gegeneinander antreten.

Es folgt ihr Gespräch über die gewichtige Rolle, zuerst zu kommen.



Callie Brownson: Jen, du und ich gehen zurück in die Tage des Frauenfußballs. Wir spielten gegeneinander und kannten uns durch dieses Netzwerk, das eine ziemlich engmaschige Gruppe ist. Wir kamen beide zu dem Schluss, dass wir nicht ewig spielen können und unsere Körper uns irgendwann im Stich lassen würden, aber wir wollten definitiv, dass Fußball ein Teil unseres Lebens wird.

Jennifer König: Als ich den Anruf bekam, in Dartmouth Männerfußball zu trainieren, bevor ich zur NFL ging, wusste ich nichts davon. Aber ich wusste, dass Sie dort im Jahr zuvor trainiert haben, also dachte ich, dass es eine gute Gelegenheit sein könnte.

CB: Jetzt, da beide in der NFL sind, weiß ich, dass Sie immer eine Person sind, die ich anrufen kann, um Ideen abzugeben und umgekehrt. Es war wirklich cool, deine Reise zu sehen, und es macht Spaß zu sehen, wie wir alle durch Fußball aufwachsen. In der Sportwelt im Allgemeinen ist es so ständig konkurrenzfähig, insbesondere aus Karrieregesichtspunkten. Es ist also großartig, eine Gruppe von Frauen zu haben, die sich tatsächlich gegenseitig anfeuern. Wir sind die ersten, die sagen: „Ich freue mich so für dich. Das ist fantastisch.'

JK: Es ist großartig, Leute wie Sie zu haben, auf die man sich in einer so wettbewerbsorientierten Atmosphäre stützen kann. Es ist nicht wettbewerbsfähig zwischen uns. Wir jubeln füreinander. Als bekannt wurde, dass Sie die Tight Ends für die Browns coachen würden [im November, was Brownson zur ersten weiblichen Trainerin für ein NFL-Team machte], bin ich ausgeflippt. Ich habe super hart für euch gezogen und gehofft, ihr würdet gewinnen. Wir wollen einfach nur sehen, dass es uns gut geht und es ist alles authentisch.

CB: Und ich weiß, für dieses Spiel im September, als die Browns gegen Ihr Team Washington spielten, war es ein wirklich cooles Gefühl, auf einem NFL-Feld spazieren zu gehen und einen alten Freund zu sehen, der denselben Kampf kämpft. Es war ein großartiger Moment, sagen zu können: 'Hey, sieh dir an, wie weit wir gekommen sind, als wir uns das erste Mal trafen.' Wenn ich darauf zurückblicke, kann ich nicht aufhören, über die Botschaft nachzudenken, die es den kleinen Mädchen sendet, die die Chance hatten, dieses Spiel zu sehen.

JK: Und als erste Schwarze Frau, die Vollzeit-Co-Trainerin ist, bedeutet mir das sehr viel. So macht die Reise ein bisschen Spaß. Das ist etwas, das wir alle ernst nehmen und einen wirklich guten Job machen wollen, um diese positive Repräsentation zu sein.

CB: Ich glaube nicht, dass einer von uns jemals geplant hatte, der Erste in irgendetwas zu sein. Damit ist viel Gewicht verbunden. Es ist wichtig, sicherzustellen, dass Sie sich einen guten Ruf verschaffen, denn das schafft letztendlich einen guten Ruf für jeden, der durch die Tür hinter Ihnen kommt. Sie müssen sicherstellen, dass Sie einen großartigen Job machen, hart arbeiten und hoffen, dass die Person, mit der Sie gerade gesprochen haben, durch Sie einen positiven Eindruck von Frauen im Fußball hat und einen positiven Eindruck von der nächsten Frau hat, die eine Chance bekommen könnte .

JK: Sobald Sie das Gebäude betreten, geht es darum zu zeigen, dass Sie dort sein sollen. Ich werde nicht versuchen, meine Brust zu schlagen und besser zu sein als alle anderen. Ich trainiere nur Ball. Solange Sie den Spielern helfen, besser zu werden, ist es ihnen egal. Dabei spielt es keine Rolle, ob Sie ein Mann oder eine Frau sind.

CB: Ich weiß, dass es unsere Mission bei all dem ist, einen Tag zu erreichen, an dem es keine Geschichte mehr ist, ein weiblicher Coach zu sein, oder? Dass es normal ist. Ich denke, wir bewegen uns in eine großartige Richtung. Wir schreiben den Leuten einfach immer Fortschritte ins Gesicht und zeigen ihnen, dass wir vorankommen. Sie sehen es gerade im gesamten Sport, die Miami Marlins stellen Kim Ng als General Manager ein und dann Sarah Fuller von der Vanderbilt University, die im Dezember die erste Frau ist, die an einem Power 5-Konferenzspiel auf College-Ebene teilnimmt. Es wird schwer, es zu ignorieren.

JK: Ich sage den Leuten immer, es gibt keinen Ersatz für harte Arbeit. Manchmal bietet dir das allein schon eine Chance. Bleiben Sie bereit, denn Sie wissen nie, wann diese Gelegenheit kommt.

CB: Wenn Sie so in unbekanntes Gebiet vordringen, kommen auch die Hasser, die Zweifler und die Neinsager dazu. Sie müssen nur einen Weg finden, sich darauf zu konzentrieren, warum Sie die Reise überhaupt begonnen haben. An den müden Tagen und den stressigen Tagen erinnere ich mich daran, dass ich davon geträumt habe, also werde ich es mir nicht entgehen lassen.

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