Wenn sich Ihre nachhaltige Mode nicht von selbst ankündigt, zählt sie dann?

Im November 2020 kamen Dutzende von High-Fashion-Marken zusammen, um die Namen der damaligen Präsidentschafts- und Vizepräsidentschaftskandidaten Joe Biden und Kamala Harris auf die von ihnen verkauften Stücke zu schreiben. Ein Sweatshirt von Thakoon, eine Mütze von Victor Glemaud oder ein Paar Socken von Bruder Vellies sagten, dass Sie lautstark gegen Donald Trump und wofür seine Regierung stand, wenn Sie sie trugen. In den Monaten zuvor wurden T-Shirts von Aktivisten für Transgender-Rechte oder Black Lives Matter von Tausenden verkauft und getragen, als weltweit Proteste ausbrachen. Mode hat schon immer dazu beigetragen, den Menschen dabei zu helfen, ihre Werte für die Welt sichtbar zu machen.

In letzter Zeit haben jedoch einige Verbraucher versucht, ihre Besorgnis über die Modebranche selbst mit der gleichen Taktik auszudrücken. Was einst ein verzweifelter Appell von Aktivisten war, der die Menschen aufforderte, auf schlechte Bedingungen für Textilarbeiter und umweltschädliche Überproduktion zu achten, hat jetzt eine ironische Wendung. Die Verbraucher fordern von Bekleidungsmarken nicht nur, ihre Umweltauswirkungen zu verbessern, sondern erlauben ihnen auch, diese zur Schau zu stellen. Mit anderen Worten, sie wollen ihre Nachhaltigkeit auf dem Ärmel tragen.

Shelly Xu, Designerin ihres gleichnamigen Zero-Waste-Labels, verkauft Jacken mit der Aufschrift „Klimaflüchtlinge kehren den Klimawandel um“. Die Jacken von Xu werden aus recycelten Materialien hergestellt und von Klimaflüchtlingen in Bangladesch hergestellt. Für sie war die Idee, den Kunden etwas zu geben, auf das sie stolz sind.



„Nachhaltigkeit auf einem Kleidungsstück zu zeigen, sehe ich als Einladung zum Gespräch. Es ist eine großartige Möglichkeit, das Interesse der Leute zu wecken und einen Standpunkt zu teilen, aber Sie haben besser den Rest der Geschichte dabei. Ich bin ein großer Anhänger des Dialogs statt des Monologs“, sagt sie. Und es scheint zu funktionieren. Ihre Klimaflüchtlingsjacke war innerhalb weniger Wochen seit dem Start ihrer Marke ausverkauft, und sie stellt eine zweite Auflage zusammen.

Die Loungewear-Marke Pangaia ist noch expliziter. Auf allen Kleidungsstücken befindet sich ein kurzer Textabschnitt, der erklärt, wie das Produkt hergestellt wurde. Auf einem T-Shirt steht zum Beispiel: „Das T-Shirt mit Sakura-Print ist mit umweltfreundlichem Farbstoff gefärbt, der mit einem Recycling-Wassersystem hergestellt wird. Der Stoff besteht aus Bio-Baumwolle.' Im April 2020 waren die Botanica-Trainingsanzüge der Marke in weniger als 15 Minuten ausverkauft.

Marine Layer, eine Marke, die dafür bekannt ist, recycelte Naturmaterialien wie Buchenholz zu verwenden, hat ein Hemd mit der Aufschrift 'Recycled', das aus von der Community gespendeten Respun-T-Shirts hergestellt wird. Andere Marken wie die Sneaker-Firma Cariuma haben einen traditionelleren Weg eingeschlagen und die Botschaft in ihr Logo integriert, ein grünes Blatt, das auf die eine oder andere Weise auf jedem Schuh abgebildet ist. Der italienische Schuhmacher Nomasei verwendet ein Handemblem auf seinen Schuhen, um seine ethischen handgefertigten Produktionspraktiken und seine Transparenz zu signalisieren.

Abgesehen von der Tatsache, dass mehr Konsum keine Lösung für die Überproduktion ist, machen es einige dieser Marken den Kunden sogar leichter, eine bessere Wahl für etwas zu treffen, das sie wahrscheinlich zuerst kaufen würden. „Als Marken liegt es in unserer Verantwortung, den Menschen die Akzeptanz nachhaltiger Mode zu erleichtern“, erklärt Xu. Wie viel einfacher kann es sein, als es dem Käufer buchstäblich zu erklären – vor allem, wenn wirklich kein Unterschied zu einem weniger umweltfreundlichen Kleidungsstück erkennbar ist?

Es gibt jedoch einen großen Nachteil, dies zu einem Trend zu machen. Es gibt kein Aufsichtsgremium, das feststellt, ob eine Marke tatsächlich tut, was sie behauptet. Vor kurzem bat die Modeanwältin Hilary Jochmans, Gründerin von PoliticallyInFashion, die FTC, sich an der Regulierung solcher Kennzeichnungen zu beteiligen. „In den letzten neun Jahren haben die Nachhaltigkeitsansprüche von Unternehmen exponentiell zugenommen“, schrieb sie in einem Brief, der von Marken und Organisationen wie Sustainable Brooklyn, Wearable Collections und The OR Foundation unterzeichnet wurde. In dem Brief heißt es weiter: 'Ohne Leitplanken für diesen Begriff oder Daten zur Untermauerung dieser Behauptungen besteht die Gefahr, dass der Begriff bedeutungslos wird oder sogar den Bemühungen um die Förderung gesunder Umweltpraktiken abträglich ist.'

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Wie Sie vermuten, haben zur Feier des Earth Day mehrere Fast-Fashion-Marken wie Pretty Little Thing, Pac Sun, H&M und sogar Forever21 für „nachhaltig“ geworben. Kollektionen mit einigen Stücken, die Grafiken anpreisen, die Dinge wie 'Öko-Krieger' sagen oder ein Bild eines gesunden Planeten zeigen. In vielerlei Hinsicht fühlt es sich an wie Satire. Keine dieser Sammlungen fällt mit der Verpflichtung zusammen, weniger zu produzieren, die Gesamtproduktion zu ändern oder die Fabrikbedingungen auf nachvollziehbare oder effektive Weise zu verbessern. Es ist Greenwashing von den Marken und es könnte ein Tugendsignal von den Menschen sein, die die Stücke tragen. Wie das Posten eines schwarzen Quadrats, um Black Lives Matter zu unterstützen, ohne etwas anderes zu tun, um es zu untermauern. Was bedeutet ein Hemd mit der Aufschrift „Eco-Warrior“, wenn es mit schädlichen synthetischen Farbstoffen oder von einer Marke hergestellt wird, die zur Überproduktion beiträgt?

Ähnlich wie die „GirlBoss“-Bewegung die Ideale des Feminismus verkaufte, während sie einige entschieden antifeministische Praktiken verbarg, wissen Modemarken, dass sie mit Nachhaltigkeit Geld verdienen können – ohne ein echtes Engagement für die Sache zu beweisen. „Jede Marke, die Nachhaltigkeit in ihren Kleidungsstücken zeigt, sollte auch in der Lage sein, Verbraucherfragen zu beantworten, die tiefer in ihre Tätigkeit eintauchen, wen sie einstellen und wie sie arbeiten“, erklärt Xu.

Das soll nicht heißen, dass nachhaltige Mode etwas Neues und Trendiges ist. Das wäre sowohl urkomisch hinter der Zeit als auch nicht einmal eine genaue Darstellung der Entwicklung des Verbraucherinteresses seit über einem Jahrzehnt. Was für den Earth Day 2021 jedoch im Trend liegt, ist nachhaltige Mode, die buchstäblich von außen auf eine Weise beschriftet wird, die mit ihrer Nachhaltigkeit prahlt. Der Grund, warum ein Trainingsanzug wie Pangaia's oder eine Jacke wie Shelly Xu's, die zeigen, wie und warum sie eine ethischere Wahl sind, derzeit so beliebt ist, ist, dass Käufer es besser machen wollen. Und wenn sie den zusätzlichen Geldbetrag ausgeben, um die Marken zu unterstützen, die dies tun, wollen sie dafür Anerkennung. Diese Artikel sorgen für ein beruhigendes Gefühl, versprechen dem Träger, auf der richtigen Seite der Klimageschichte zu stehen, und sind ein praktischer Gesprächsstarter, um zu sagen, was anders sie tun, um den Planeten zu retten.