Wie dieses Mädchen Star Marlo Thomas Erfolg zu ihren eigenen Bedingungen fand

Ich habe ein Lieblingssprichwort, das in der Nähe meines Schreibtisches hängt: „Stell dich niemals den Tatsachen.“ Denn die Wahrheit ist, wenn Sie dies tun, werden Sie wahrscheinlich morgens nicht aufstehen. Ich liebe dieses Zitat, weil es im Leben immer jemanden geben wird, der Ihnen sagt, dass die Chancen gegen Sie stehen. Die Leute sagten zu meinem Vater (Danny Thomas): 'Sie können kein Krankenhaus für kranke Kinder bauen. Du bist ein Komiker. ' Und sie sagten zu mir: 'Sie können keine Fernsehserie über ein einzelnes arbeitendes Mädchen erstellen. Das hat noch niemand gemacht. “ Aber ich wurde erzogen, um die Neinsager auszuschalten und meinen Träumen zu folgen.

Nachdem ich das College abgeschlossen hatte, heirateten alle meine Freunde. Ich war 17 Mal Brautjungfer, was wunderbar war. Aber ich erinnere mich, dass ich mich umgesehen und gesagt habe: 'Das will ich nicht.' Ich hatte andere Pläne.

Ich fing an an meiner Show zu arbeiten, Dieses Mädchen Ich war 26 Jahre alt und eine der jüngsten Frauen, die jemals eine eigene TV-Show produziert haben, nach Lucy (Lucille Ball). Und lassen Sie mich Ihnen sagen, es war nicht einfach. Ich war von Männern umgeben und viele wollten nicht in einer Situation sein, in der eine Frau die Macht hatte. Sie wollten auch nicht, dass ihre Gehaltsschecks von einer Frau unterschrieben werden.



Es war schwierig, die Show überhaupt auf Sendung zu bringen, da das Netzwerk sagte, niemand würde ein einzelnes Mädchen sehen, das nicht heiraten wollte und stattdessen Karriere machen wollte. Und sie sagten auch, dass niemand eine Show mit Marlo Thomas sehen wollte, weil niemand wusste, wer zum Teufel ich war.

Es schien alles ziemlich zum Scheitern verurteilt. Aber in der Nacht, in der wir auf Sendung gingen, passierte etwas Magisches: Wir haben die Konkurrenz geschlagen. Und das lag daran, dass (mein Charakter) Ann Marie nicht so revolutionär war. Es gab Frauen in ganz Amerika, die dieses Mädchen sein wollten - diejenige, die sich nicht direkt aus dem Haus ihrer Eltern niederließ, sondern in die Welt gehen und herausfinden wollte, wer sie war.

Marlo Thomas Bildzoom TAWNI BANNISTER / Die New York Times / Redux

Ich war begeistert vom Erfolg der Show, aber ich war nicht auf die Kritik am Set vorbereitet. Anstatt zu sagen, dass ich klug und organisiert war, würde man sagen, dass ich hart und aggressiv war. Es gab einen Laufwitz, bei dem sie sagten, wenn sie mich nicht finden konnten: 'Oh, sie ist nur im Männerzimmer und hat ein Treffen mit Lucy.' Die abfälligen Bemerkungen darüber, dass ich eine Frau mit Macht war, schlugen immer unter die Gürtellinie.

Das erste Jahr von Dieses Mädchen Alle Angestellten waren ein Mann außer dem Kostümbildner, dem Friseur und mir. Dort war ich und machte eine Show über eine unabhängige alleinstehende Frau mit Skripten, die nur von Männern geschrieben wurden. Nachdem ich eine Szene gelesen habe, würde ich sagen: 'Nun, eine Frau würde das nicht sagen.' Und sie würden sagen: 'Ja, aber es ist lustig.' Das Problem war, dass es nicht wahr war.

In Staffel 2 stellte ich Schriftstellerinnen ein. Diese Zeit in meinem Leben hat mich gelehrt, dass es Sicherheit in Zahlen gibt. Wir alle müssen uns mit anderen Frauen umgeben, die in allen Bereichen so arbeiten, wie wir es tun. Ich schien ein Freak der Natur zu sein, weil ich so dachte, aber obwohl es zu dieser Zeit nicht viele Frauen gab, die Comedy schrieben, fanden wir sie.

Für die letzte Folge wollten das Netzwerk und Clairol, unser Sponsor, dass Ann Marie und ihr Freund Donald (gespielt von Ted Bessell) eine Hochzeit haben. Ich sagte: 'Ich kann es nicht tun. Diese Frauen folgen ihr seit fünf Jahren und ich kann ihnen jetzt nicht sagen, dass das einzige Happy End eine Hochzeit ist. ' Und so endete die letzte Show damit, dass Ann Marie Donald zu einem Treffen der Frauenbibliothek mitnahm. Das Netzwerk war nicht glücklich, aber ich war es. Es hat auch das Publikum glücklich gemacht. Ich habe Tonnen von Post erhalten, in denen stand: 'Danke, dass Sie nicht ausgestiegen sind.'

Zu der Zeit wollte ich nie verheiratet sein. Deshalb ist es in der Show nicht passiert. Aber ich habe gelernt, wenn Sie den richtigen Partner finden, kann die Ehe das Kissen des Lebens sein. Schließlich habe ich mein Match getroffen. Und obwohl ich Emmys gewonnen und die Presidential Medal of Freedom erhalten habe und alle möglichen Dinge erreicht habe, ist meine 39-jährige Ehe mit meinem Ehemann Phil (Donahue) eine meiner stolzesten Errungenschaften.

Am Ende geht es bei einer starken Frau nicht um etwas, was Sie tun. Es geht darum, Ihr Leben zu betrachten und weiterhin die Dinge zu tun - und zu verfolgen -, von denen Sie glauben, dass sie für Sie richtig sind, und zu erkennen, dass Sie nicht zwischen den Linien färben müssen, um sie zu erhalten.

- Wie Jennifer Ferrise erzählt

Thomas ist Schauspielerin, Produzentin, Autorin und Aktivistin. Sie ist Direktorin des National Outreach des St. Jude Children’s Research Hospital, das von ihrem Vater Danny Thomas gegründet wurde.

Weitere Geschichten wie diese finden Sie in der August-Ausgabe von InStyle , erhältlich an Kiosken, bei Amazon und für digitaler Download 19. Juli.