Die Gloomers sind da – und sie sind bereit zu wählen

Sadie Reynolds, 18, wurde nur drei Wochen nach dem 11. September geboren. Sie war in der ersten Klasse, als die Finanzkrise 2008 die Große Rezession auslöste, und begann gerade mit der High School, als Donald Trump das Oval Office betrat. Schlagen Sie in die Gegenwart vor, und Reynolds beginnt zu einer Zeit, in der die Universitäten ihren Campus schließen und die Herbstkurse online gehen. wenn Polizeigewalt endlich und verheerend aufgedeckt wird; wenn buchstäbliche Waldbrände im ganzen Land wüten; und wenn jeder Tag mit einer neuen Zahl von Todesopfern durch das Coronavirus beginnt. Dies sind die Merkmale ihres Erwachsenwerdens, und sie unterscheiden sich stark (und seien wir ehrlich, viel dunkler) von denen, an die sich ihre Eltern erinnern, oder sogar die der Millennial-Generation, die nur ein paar Jahre älter ist als sie.

In diesem Herbst wird Reynolds zu den ersten Wählern gehören, die der Generation Z angehören, die insgesamt einen von zehn Wahlberechtigten ausmachen wird. Zu sagen, dass die Generation Z oder die Zoomers – wie Journalisten, Vermarkter und Twitter-Persönlichkeiten sie gleichermaßen genannt haben – bereit sind, dass Amerika die Seite über die Dysfunktion und Ungerechtigkeit, die sie bisher erlebt haben, umdreht, wäre eine Untertreibung, wenn Sie Reynolds fragen . Wir haben einfach das Gefühl, dass uns die Welt in Flammen übergeben wurde, sagt Reynolds. Wir wollen Veränderung, und wir wollen Veränderung jetzt.

Wir haben einfach das Gefühl, dass uns die Welt in Flammen übergeben wurde.'



Sadie Reynolds, 18 Jahre alt

Bisher wurde viel über Zoomers gesagt – die vielleicht treffender als die Gloomers bezeichnet werden, weil sie an der Oberfläche dystopisch (und sogar menschenfeindlich) erscheinen mögen. Sie hassen den Kapitalismus und lieben TikTok. Als die misstrauischste Generation in Amerika – laut Pew Research Center sagen unglaubliche 73 % der Amerikaner zwischen 18 und 29 Jahren, dass die Menschen die meiste Zeit nur auf sich selbst achten, verglichen mit 48 % der Menschen über 65, die dasselbe sagen – Sie haben nicht viel Vertrauen in politische Institutionen, insbesondere in politische Parteien. Und sie sind fast begeistert von dem Gedanken, 2020 bei den Parlamentswahlen im November zwischen Vizepräsident Joe Biden, dem demokratischen Kandidaten, und Präsident Donald Trump wählen zu müssen.

Aber um Reynolds davon erzählen zu hören, sollte keiner von ihrem Pessimismus und ihrer oberflächlichen Hoffnungslosigkeit mit Gleichgültigkeit oder Niederlage verwechselt werden. Niemand versteht die Dringlichkeit des Jahres 2020 besser als Erstwähler wie sie. Es gibt kein Thema, das für die Generation Z am dringendsten ist: Sie kümmern sich um Klimawandel und Waffenkontrolle, Einwanderung und Rassengerechtigkeit und die Reaktion auf eine Pandemie und ein erschwingliches College. Sie haben den Stand der Dinge absolut satt und sehen alle diese Themen als zusammenhängend und gleichermaßen dringlich an, sagt Kei Kawashima-Ginsberg, Direktor des Tufts’ Center for Information and Research on Civic Learning and Engagement (CIRCLE). Das Ergebnis: Sie können es kaum erwarten, diesen November zu wählen – und sie werden wahrscheinlich mit großem Abstand für Biden stimmen –, aber die Präsidentschaft ist nicht wirklich das, was ihnen wichtig ist.

Um die Präsidentschaft herrscht eine Art Ernüchterung. Jetzt sehen wir, wie junge Leute Streiks und Proteste an Gymnasien, im Rathaus oder auf lokalen Polizeistationen anführen, sagt Kawashima-Ginsberg. Sie sehen junge Leute, die genau wie sie da draußen sind und etwas in der Gemeinschaft tun. Das ist neu und eine andere Art von Motivation, als zu sagen: „Ich will Biden wirklich“, was wir nicht hören.

Dies fängt eine wichtige Eigentümlichkeit der Gloomers ein: Während sie so gut wie kein Vertrauen in die Erwachsenen und Institutionen haben, die vor ihnen kamen, haben sie enormes Vertrauen in sich selbst und ihre Fähigkeit, es besser zu machen. Laut dem Gen Z Worldview Tracker von Morning Consult sagen weniger als ein Fünftel der Gloomers, dass die USA auf dem richtigen Weg sind, aber 62 % stimmen zu, dass ihre Generation Amerikas Kurs ändert. Noch interessanter ist, dass diese Zahl seit Mai um 6 Punkte gestiegen ist.

Wenn also die Gloomers dem Amt der Präsidentschaft und den großen politischen Parteien misstrauen, wo tun Stehen sie genau? Diese Generation ist fest auf dem Weg zu progressiven Reformen. Sie wollen weitreichende wirtschaftliche Chancen, Umweltgerechtigkeit und universellen Zugang zur Gesundheitsversorgung und sind Teil von Basisorganisationen, die gegen Rassismus und Klassismus kämpfen. Ihr Engagement ist außergewöhnlich, sagt Brandy S. Faulkner, PhD, Assistenzprofessor am Department of Political Science der Virginia Tech. Im Gegensatz zu früheren Generationen liegt ihr Fokus nicht nur auf sich selbst, sondern auf der Verbesserung der Lebensqualität für andere.

Laut einer im Januar durchgeführten Pew-Umfrage lehnen mehr als drei Viertel der Wähler der Generation Z Präsident Trump ab. Das war, bevor COVID-19 und der Mord an George Floyd durch Polizisten die Welt erschütterten. Die Daten deuten darauf hin, dass beide Probleme – die Unfähigkeit der Regierung, auf eine Krise zu reagieren, und der systemische Rassismus, der in das Justizsystem eingebettet ist – junge Wähler nur noch mehr aktiviert haben: 75 % der Befragten von Gloomer gaben an, die Pandemie habe ihre Weltsicht stark beeinflusst, und 68 % (um 21 Punkte seit April) sagen das gleiche über Black Lives Matter per Morning Consult.

Kenna Borrieci, 20, zählt sich selbst zu dieser Kohorte. Vor März war sie nicht allzu sehr mit dem politischen Prozess beschäftigt. Sie wollte Senator Bernie Sanders auf der Präsidentschaftswahl haben, aber sie hat nicht in der Vorwahl gewählt, weil sie wie viele Gen Z’er keine starke Parteizugehörigkeit hat. Als COVID passierte, begann ich mich viel mehr zu engagieren, sagt sie. Dann kam der Tod von George Floyd und die Aktivität in Solidarität mit der schwarzen Gemeinschaft. Sie sagt, sie habe an Demonstrationen teilgenommen, und jetzt sei die Rassenungleichheit das Thema, das für sie das größte Gewicht habe. Im Herbst will sie Biden wählen.

Ich glaube, meine Generation muss in so jungen Jahren noch viel mehr mit sich herumtragen, denn wenn wir es nicht tun, wer dann?

Amelia Federico, 18 Jahre alt

Eine ähnliche Meinung äußerte Salena Debreyesus, 18. Angesichts der aktuellen Ereignisse haben sich meine [progressiven] Ansichten gestärkt. Ich habe mir diese Zeit genommen, um mich hinzusetzen und zu sehen, wie sich die Dinge auf mich und die größere Gemeinschaft auswirken, sagt sie.

Während der komparative Radikalismus der Gloomers (eine Umfrage aus dem Jahr 2019 ergab, dass 64 % der Wähler der Generation Z sagen, dass sie eher oder sehr wahrscheinlich für einen sozialistischen Kandidaten stimmen) und ihre teuflische Haltung (äh, erinnere dich, als sie zusammenkamen) auf TikTok, um Trump bei seiner Tulsa-Rallye in Verlegenheit zu bringen?) haben viel verdiente Aufmerksamkeit bekommen, was übersehen wurde, ist ihr überraschender Pragmatismus angesichts des historischen Unglücks.

Amelia Federico, 18, erzählt mir, dass sie diesen Herbst nach Washington D.C. reisen sollte, um die American University zu besuchen. Stattdessen bleibt sie vor Ort, um für das nächste Jahr das Community College in der Nähe ihres Hauses in Denver, Colorado, zu besuchen. Ich fand es finanziell nicht richtig, 40.000 Dollar für eine Online-Universität auszugeben, erklärt sie. Hoffentlich im Herbst 2021 kann es dann losgehen.

Federico sagt, sie kann es kaum erwarten, diesen November für Joe Biden zu stimmen. Sie wählte Biden auch in der Vorwahl, was sie zu einer Anomalie macht, da Biden Anfang dieses Jahres Schwierigkeiten hatte, die jüngsten Wähler für sich zu gewinnen. Bei ihrer Entscheidung wendete sie den gleichen Pragmatismus an, den sie gewählt hatte, um in diesem Jahr von der Schule zu Hause zu bleiben. Ich habe mich nicht zu Joe hingezogen, aber er war die Person, auf die ich gelandet bin, weil ich nicht nur darüber nachdenken musste, was ich wollte, sondern auch, wer die Person sein würde, die die Leute zusammenbrachte, wenn es um Donald Trump ging?

Sie nannte auch die Pandemie, den Klimawandel und den strukturellen Rassismus als dringende Themen. Ich glaube, meine Generation muss in so jungen Jahren noch viel mehr mit sich herumtragen, denn wenn wir es nicht tun, wer dann?

Die Gloomers könnten sich als die politisch engagierteste Generation der jüngsten Vergangenheit herausstellen. Kawashima-Ginsberg zitiert eine CIRCLE-Umfrage vom Juni 2020, die zeigt, dass unglaubliche 60 % der Gloomers aus allen ethnischen Gruppen sagen, dass sie Teil einer politischen Bewegung sind, die ihre Ansichten äußern wird, und 27 % der 18- bis 24-Jährigen sagen sie haben protestiert oder marschiert, ein Anstieg von 22 % für die gleiche Altersgruppe vor vier Jahren. Diese Art von Bürgerinitiativen war noch vor wenigen Jahren eine Randerscheinung. Das macht jetzt jeder, sagt Kawashima-Ginsberg. Und sie ersetzen das Wahlengagement nicht durch Aktivismus. Sie sagen, sie engagieren sich für beides.

Ob diese Dringlichkeit der Themen und die allgemeine Linksneigung zu einem Biden-Sieg führen werden, ist eine offene Frage. So sehr die verschiedenen Umfragedaten (sowohl von Pew als auch von CIRCLE) darauf hindeuten, dass die Generation Z in diesem Jahr eine liberale Kraft sein wird, wissen wir mit Sicherheit über die Gloomers, dass sie unberechenbar und nicht leicht zu kategorisieren sind. Wenn Sie denken, dass jeder [in Gen Z] Bernie unterstützt, ist das ein Missverständnis, sagt Kawashima-Ginsberg. Wir vergessen, wie vielfältig sie eigentlich sind.

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Wenn es um Parteiidentifikation geht, zeigen CIRCLE-Daten aus dem Jahr 2018 etwa ein Drittel (35,5%) schlanke Demokraten, weitere 21% geben an, Republikaner zu sein, und ein Drittel der Jugendlichen identifiziert sich als Unabhängige. Diese letzte Gruppe – die Unabhängigen – ist der Joker, der sowohl sehr progressive als auch sehr konservative oder libertäre Leute umfassen könnte. Dieses wirklich, wirklich fortschrittliche Stück vom Kuchen wächst immer noch. Aber es gibt auch viele Mitglieder der Gen Z, die „steuerlich konservativ und sozialliberal“ sind, sagt Kawashima-Ginsberg. Etwa ein Drittel von ihnen sind eher traditionelle Republikaner, auch wenn sie keine Fans der aktuellen GOP sind. (Tatsächlich weichen sogar Gen-Z-Republikaner in entscheidender Weise von ihren Ältesten ab, laut Pew-Daten: Sie stimmen viel eher zu, dass Schwarze weniger fair behandelt werden als Weiße, und sie stimmen eher zu, dass menschliche Aktivitäten Klimawandel verursachen.)

Der andere Faktor ist natürlich die Wahlbeteiligung. Während die historische Wahlbeteiligung der Jugendlichen bei den Zwischenwahlen 2018 sicherlich ein gutes Zeichen ist, sagt Dr. Faulkner, wir sollten die Möglichkeit nicht übersehen, dass ohne die Aufregung überhaupt weniger Gloomers für den Präsidenten stimmen werden. Wir haben Recht, wenn wir sagen, dass sie keine andere Wahl haben [außerhalb von Biden oder Trump], sagt sie. Aber sie tun es. Sie können sich aus Protest dazu entscheiden, auszusitzen, und das ist eine ernsthafte Möglichkeit.

Die Pandemie hat auch bei den jüngsten Wählern viel Verwirrung darüber gestiftet, wie man per Post abstimmt und ob sie registriert sind, wie die CIRCLE-Daten von 2020 zeigen. Aber wenn man bei der Abstimmung auf Barrieren stößt, bleibt man am meisten dabei, wenn man wirklich leidenschaftlich für etwas ist, sagt Kawashima-Ginsberg. Und an Leidenschaft mangelt es den Gloomers nicht.

Veränderungen werden stattfinden, unabhängig davon, wer zum Präsidenten gewählt wird, sagt Dabreysus. Das ist der wichtigste Punkt, den die Leute über meine Generation wissen müssen.

Ich weiß, dass die Abstimmung eine echte Veränderung bewirken wird, selbst wenn nicht gewinnt, für wen ich stimme, sagt Reynolds. Viele Leute in meinem Alter denken, dass unsere Generation die Welt verändern wird. Es klingt kitschig. Aber ich denke, wenn wir weiter daran glauben, dann werden wir das wirklich tun.

    • Von Amelia Harnish
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