„Diesen Job zu machen fühlt sich an, als würde man sich auf einem Baumstamm im Wasser drehen“: Wie die Frauen von CNN ihre Berichterstattung über die Lage der Nation ablegen

Kurz nach 9 Uhr am Dienstag, dem Morgen von Präsident Trumps zweiter Rede zur Lage der Nation, versammelten sich mehr als ein Dutzend Reporter draußen auf der Auffahrt des Weißen Hauses, um seiner Pressesprecherin Sarah Huckabee Sanders Fragen zuzuwerfen. Unter der Gruppe waren Kaitlan Collins und Abby Phillip, zwei der jüngsten On-Air-Korrespondenten von CNN.

Collins, 26, landet die erste Frage und bezieht sich auf etwas, das Trump gerade erst Sekunden zuvor getwittert hatte: 'Sarah, was meint der Präsident, wenn er sagt, dass er notfalls eine menschliche Mauer bauen wird?'

Collins und Phillip sind seit 6 Uhr morgens wach, beobachten die Nachrichtenentwicklung und sitzen in Haar und Make-up, und sie werden 12 Stunden lang die Berichterstattung vor und außerhalb der Kamera abwechseln, bevor Trump die Nation anspricht. Sie durchstreifen den Pressebereich des Weißen Hauses mit unerschütterlicher Zuversicht, obwohl beide im vergangenen Jahr vom Präsidenten einige Schlagzeilen gemacht haben. Trump verbot Collins im Juli von einer Rose Garden-Veranstaltung, nachdem sie Russland-bezogene Fragen gestellt hatte, die ihm nicht gefielen, und der Präsident griff Phillip während einer Pressekonferenz im Weißen Haus im November verbal an, weil er nach den Ermittlungen gegen ihn gefragt hatte.



„Was für eine dumme Frage“, fuhr Trump Phillip, eine 29-jährige schwarze Frau, an. »Aber ich beobachte dich oft. Du stellst viele dumme Fragen.'

Abby PhillipAbby Phillip Korrespondentin des Weißen Hauses, Abby Phillip, bereitet sich auf eine Live-Podcast-Aufnahme vor dem Weißen Haus vor. Foto von Eman Mohammed. | Bildnachweis: Die Korrespondentin des Weißen Hauses, Abby Phillip, bereitet sich auf eine Live-Podcast-Aufnahme vor dem Weißen Haus vor. Foto von Eman Mohammed.

Die Reporter nahmen die Zurechtweisungen meist als Kompliment, erzählen sie mir in einem gemeinsamen Interview außerhalb des Weißen Hauses. „Wenn er sich über eine Frage aufregt, ist das ein Zeichen dafür, dass du auf etwas Wichtiges stehst“, sagt Phillip. „Es ist manchmal ein wenig einschüchternd, weil er der Präsident der Vereinigten Staaten ist und mit dem Finger auf Sie zeigt. Aber du musst einfach weiter versuchen, Antworten aus ihm herauszubekommen.'

„Es ist wichtig, dass man es nicht an sich heranlässt“, fügt Collins hinzu. 'Wenn Sie dies tun, verstärken Sie ihr Stereotyp, dass die Medien voreingenommen sind und wir mit dem Präsidenten streiten wollen, was wir nicht tun.'

Collins und Phillip sind zwei von etwa einem Dutzend weiblicher Moderatoren und Korrespondenten, die CNN am Dienstag in Washington stationiert hatte, um rund um die Uhr über Trumps Adresse zu berichten. Sie bezeichnen sich selbst als 'Schwesternschaft'. Die Älteren betreuen die Jüngeren. Die frischgebackenen Mütter, von denen es mehrere gibt, teilen Babykleidung und Erziehungstipps. Sie machen sich gegenseitig über Online-Belästigung Luft – ein Problem, das heute viele Journalistinnen plagt.

„Jeden Tag gibt es einen neuen Tweet darüber, dass ich Lippeninjektionen bekomme“, lacht Pamela Brown, eine hochrangige Korrespondentin des Weißen Hauses für CNN, die ein sieben Monate altes Baby zu Hause hat. „Ich habe noch nie in meinem Leben Lippenspritzen bekommen. Sie meinen: „Haben diese Leute nichts Besseres zu tun?“

Dana BashDana Bash Dana Bash, eine politische Moderatorin und Korrespondentin, telefoniert in ihrem Büro in der CNN-Zentrale in Washington, DC. Foto von Eman Mohammed. | Bildnachweis: Dana Bash, eine politische Moderatorin und Korrespondentin, telefoniert in ihrem Büro in der CNN-Zentrale in Washington, DC. Foto von Eman Mohammed.

Zurück in der Zentrale des Netzwerks ist der Bereich, in dem die Chefkorrespondentin Dana Bash und die Chefanalytikerin Gloria Borger ihre Büros haben, als „Östrogen-Ecke“ bekannt. ('Einige echte und einige pharmazeutische', scherzt Borger.) Die erfahrenen Journalisten sitzen auf einem grauen Sofa in Bashs Büro, das aussieht wie die Junggesellenabschiedsbude einer Millennial-Feministin. Anspielungen auf die Stärkung der Frauen sind überall: Ein pinkfarbenes Kissen „Kampf wie ein Mädchen“ auf einer flauschigen weißen Bank. Ein gerahmtes Poster von Wonder Woman. Ein Zitat an der Wand, das sagt: 'Lass dich nicht von deinen Emotionen zu ihrer Schlampe machen.'

Dieses Ethos trägt sie in ihre Berichterstattung. Ich frage Bash, was daran am schwierigsten ist, über diese Präsidentschaft zu berichten, und sie nimmt kein Blatt vor den Mund. „Was mir jedes Mal unangenehm ist, wenn ich es tun muss, ist, in der Luft zu sein und in irgendeiner Form zu sagen: ‚Was der Präsident der Vereinigten Staaten gerade gesagt hat, ist nicht wahr‘. sagt Basch. „Wenn Sie gegen die Lüge oder für die Wahrheit sind, wirken Sie als Anti-Trump oder pro-Demokrat, und es ist eine sehr schwierige Sache für diejenigen von uns, die nur arbeitende Journalisten sind und immer noch an den Begriff der Objektivität glauben .'

Borger stimmt dem zu und fügt hinzu: „Die andere Sache, die bei der Abdeckung dieser Regierung schwierig ist, ist nur die Geschwindigkeit, mit der sich jeden Tag alles ändert. Am Freitag fällt es mir schwer, mich daran zu erinnern, was am Montag passiert ist.'

Der Umgang mit diesen Herausforderungen bei der Berichterstattung ist für Frauen mit Babys zu Hause besonders schwierig. Moderatorin Brianna Keilar hat mit einem acht Monate alten Sohn und einem zweijährigen Stiefsohn alle Hände voll zu tun, ihr Mann ist im Ausland im Einsatz. „Es ist wirklich schwierig. Wenn man als Mutter diesen Job macht, nimmt man viel auf sich, und ich beginne gerade herauszufinden, welche Art von Unterstützung es für militärische Ehepartner gibt“, sagt sie. 'Bis vor etwa zwei Wochen hat mein Baby nur etwa zwei oder drei Stunden am Stück geschlafen.'

Brianna KeilarBrianna Keilar Brianna Keilar, eine hochrangige politische Moderatorin und Korrespondentin, bereitet sich darauf vor, im CNN-Büro in Washington, DC, live zu gehen. Foto von Eman Mohammed. | Bildnachweis: Brianna Keilar, eine hochrangige politische Moderatorin und Korrespondentin, bereitet sich darauf vor, im CNN-Büro in Washington, DC, live zu gehen. Foto von Eman Mohammed.

Keilar arbeitet viele Stunden, aber ihr Zeitplan ist ziemlich stabil, weil sie ein Anker ist. Drüben im Kapitol rennt die Kongresskorrespondentin Sunlen Serfaty, die einen Einjährigen zu Hause hat, durch die Gänge und jagt Senatoren. Der zwei Meter große, blonde Reporter kann sie aus dreißig Metern Entfernung wie einen Falken erkennen und unterscheidet zwischen ähnlich aussehenden grauhaarigen weißen Männern nur durch ihren Gang. 'Ist das Cornyn?' fragt sie und zeigt auf den Senator von Texas, dessen Gesicht ich im dunklen Kellerflur kaum ausmachen kann.

Sunlen SerfatySunlen Serfaty Sunlen Serfaty, ein Kongresskorrespondent, posiert für ein Porträt auf dem Capitol Hill in Washington, DC. Foto von Eman Mohammed | Bildnachweis: Sunlen Serfaty, eine Kongresskorrespondentin, posiert für ein Porträt auf dem Capitol Hill in Washington, DC. Foto von Eman Mohammed

Das war es tatsächlich, und Serfaty holte sich Senator John Cornyn für ein Interview mit der Kamera über die bevorstehende SOTU, die zu diesem Zeitpunkt ein paar Stunden entfernt war, und nimmt dann unser Gespräch wieder auf. Sie erzählt mir, dass sie um 5:45 Uhr aufgewacht ist, damit sie vor ihrem langen Tag noch ein Training reinquetschen kann. „Ich erzähle, dass sich die Leute, die diesen Job machen, wie ein Holzfäller fühlen, der sich auf einem Baumstamm im Wasser dreht“, sagt sie und macht mit zwei Fingern die Laufbewegung. 'Du musst einfach weitermachen.'

Etwa eine Stunde vor 21 Uhr. Rede, Kongressabgeordnete und Gäste kamen in die Kammer des Repräsentantenhauses, und CNN schaltete auf Live-Berichterstattung über die Veranstaltung um. Bash war mitten im Geschehen und schnappte sich den aufstrebenden demokratischen Star Alexandria Ocasio-Cortez für einen Kameraspot. In einem Studio im Hauptquartier sahen sich die CNN-Moderatoren Jake Tapper und Wolf Blitzer das Interview mit Kate Bennett, der Korrespondentin von Melania Trump des Senders, an und warteten darauf, live zu gehen und zu wiegen. Bennett fühlt sich im Fernsehen so wohl, dass sie Tanzbewegungen machte auf ihrem Stuhl, machte lustige Grimassen und tauschte Witze mit Tapper vor ihrem Panel aus.

„Ich bin so ein Trottel“, erklärt mir Bennett, ein ehemaliger Moderedakteur, hinterher. „Für viele Leute ist es eine lange Nacht, und dies ist eine Zeit mit Hochdruck. Nicht, dass ich hier bin, um ein Witzbold zu sein, aber denken wir daran, dass wir alle Menschen sind.'

Gloria BorgerGloria Borger Chief Political Analyst Gloria Borger nimmt an einem Panel teil, das die Rede zur Lage der Nation behandelt. Foto von Eman Mohammed. | Bildnachweis: Chief Political Analyst Gloria Borger nimmt an einem Panel teil, das die Rede zur Lage der Nation behandelt. Foto von Eman Mohammed.

Natürlich hörten die Witze auf, als die Show begann, und die tiefe Bank von On-Air-Frauen von CNN nahm ihre Plätze in verschiedenen Studios ein, um die Rede zu sehen und zu lesen. Ein Team von Produzenten im Kontrollraum überprüfte Trumps Aussagen in Echtzeit und lieferte diese Informationen an die Talente für ihre Analyse nach der Show. Einige von ihnen hatten am Ende des Abends etwa 15 Stunden gearbeitet.

Ich war beeindruckt von der Wärme und Unprätentiösität all dieser Frauen. „Shine-Theorie“, ein Begriff, der von der Journalistin Ann Friedman und ihrer Podcast-Co-Moderatorin Aminatou Sow geprägt wurde, ist die Prämisse, dass Frauen, die miteinander zusammenarbeiten, anstatt miteinander konkurrieren, den Erfolg aller steigern – jeder strahlt. Die weiblichen Moderatoren und Korrespondenten von CNN verkörpern das Konzept. Serfaty, mitten in einem der stressigsten Berichtstage des Jahres, erfährt, dass ich ein bevorstehendes Vorstellungsgespräch habe, fragt nach meiner Handynummer und nimmt sich die Zeit, mir zwei lange Absätze mit Ratschlägen und unterstützenden Worten zu schreiben. Keilar gibt mir eine Idee für eine Geschichte, schreibt ihre Nummer auf und bietet mir ihre Hilfe an.

Wenn es möglich ist, eine verbissene Reporterin zu sein, grenzenlos ehrgeizig, und auch die Frauen hinter sich hochzuziehen, zeigen diese Frauen den Weg. Ich frage Bash, ob sie ihren Traumjob hat. „Es ist ziemlich nah“, sagt sie lächelnd. 'Als Typ-A-Frau will ich immer mehr.'