Die Bars sind geöffnet, aber ich bleibe nach der Pandemie nüchtern

Im April 2020 wird die New York Times erklärte: 'Sie können nach der Pandemie ein anderer Mensch sein.' Die Schlagzeile wurde sofort von den sozialen Medien aufgespießt, aber meine erste Reaktion war anders. Ich seufzte anerkennend und erleichtert.

Während die Mehrheit der Amerikaner ihren Alkoholkonsum über die Quarantäne hinweg erhöhte – Frauen berichteten, dass ihre Trinkhäufigkeit laut einer von der RAND Corporation durchgeführten Studie insgesamt um 17% gestiegen ist – beschloss ich, nüchtern zu werden. Obwohl ich mir nicht so viel Zeit für mich gewünscht hätte, wie ich bekam, gab mir die Einsamkeit, in einer Pandemie als Single zu leben, Raum, meine Nüchternheit zu üben und ihre Bedeutung für mich anzuerkennen.

Ich bin nicht der einzige. Zari, 27, ein in New York City lebender Programmadministrator, hatte bereits im Januar 2020 erwogen, mit dem Trinken aufzuhören, zwei Monate bevor die Pandemie ernsthaft ausbrach. „Alkohol habe ich nicht das beste Gefühl“, sagt sie jetzt. 'Ich bekomme das 'asiatische Leuchten' auf ein ganz neues Niveau. Ich werde nicht nur rot. Ich bekomme Kopfschmerzen und Symptome, die einem Fieber ähneln. Ich habe zuvor nur in sozialen Situationen getrunken und habe seit dem Ausbruch von COVID komplett aufgehört zu trinken.



Katie, 29, lebt in Boston und arbeitet im Hochschulbereich. Schon vor Beginn der Pandemie hatte sie ein angespanntes Verhältnis zum Trinken, vor allem weil eine Nacht so teuer sein konnte. COVID veranlasste sie zu überdenken, wie sie ihre Zeit und ihr Geld ausgeben wollte.

„Meine Freunde und ich werden alle in unseren Dreißigern und unsere Prioritäten haben sich von Ausgehen, Betrinken und Treffen mit Leuten zu dem Wunsch verlagert, schöne Zeit miteinander zu verbringen“, sagt Katie. 'Wir haben auch festgestellt, dass wir keine 100 Dollar ausgeben müssen, um in einer lauten Bar zu trinken, wenn wir nur miteinander reden.'

Das Land öffnet sich jetzt wieder, was absoluter Grund zum Feiern ist. Aber es ist auch ein Grund für diejenigen von uns, die unsere Gewohnheiten während der Pandemie geändert haben, sich Sorgen zu machen, diese Änderungen beizubehalten, wenn wir zu einer anderen neuen Normalität zurückkehren.

Was bestimmt, wie Nüchternheit bleibt?

Ich bin ein langjähriger Nagelbeißer und habe den Leuten immer gesagt, dass mich nichts außer meiner eigenen Willenskraft vom Nägelkauen abhalten konnte. Da meine Fingernägel gebissen werden, während ich dies tippe, habe ich entweder nicht viel Willenskraft oder das Abbrechen schlechter Gewohnheiten hat überhaupt nichts mit Willenskraft zu tun.

Wie sich herausstellt, ist es irgendwie beides. Niemand von uns hat wirklich viel Willenskraft, oder besser gesagt, wir sind nicht gut darin, auf diesen Teil unseres Gehirns zuzugreifen, wenn wir gestresst sind. Judson Brewer, M.D., Ph.D., Executive Medical Director of Behavioral Health beim Digital-Health-Unternehmen Sharecare und Autor von Angst abbauen: Neue Wissenschaft zeigt, wie Sie die Zyklen von Sorge und Angst durchbrechen können, um Ihren Geist zu heilen enthüllt in seinem Buch, dass das Erlernen neuer Gewohnheiten nicht durch Willenskraft bestimmt wird, sondern durch die Belohnungssysteme in unserem Gehirn.

Die Willenskraft befindet sich tatsächlich im jüngsten und schwächsten Teil des Gehirns, dem präfrontalen Kortex, während der Belohnungswert im orbitofrontalen Kortex (oFC) liegt – wo emotionale, sensorische und frühere Verhaltensinformationen zu einem Belohnungswert kombiniert werden, den wir schnell können Zugang.

„Wenn Sie während der Pandemie mit dem Trinken aufgehört haben und jemand fragt, ob Sie etwas trinken möchten, wird Ihr Gehirn auf den Belohnungswert des Trinkens zurückgreifen, wie Sie es in der Vergangenheit erlebt haben. Du wirst dich an die Partys erinnern, die Leute, die guten Zeiten, die du hattest.'

JUDSON BREWER, M.D., Ph.D.,

Dr. Brewer führte dies im Zusammenhang mit jemandem aus, der nach einer Nüchternheit während der Pandemie um einen Drink gebeten wurde. „Ich sehe das bei Leuten in der Reha, wo ihr Verlangen nachlässt, weil es dort keinen Alkohol gibt. Warum sollten sie trinken? Es ist nicht so einfach, wenn sie sich außerhalb eines Behandlungszentrums befinden“, erzählt Dr. Brewer InStyle .

„In ähnlicher Weise“, fügt Dr. Brewer hinzu, „wird Ihr Gehirn, wenn Sie während der Pandemie mit dem Trinken aufgehört haben, wenn Sie fragen, ob Sie etwas trinken möchten, auf den Belohnungswert des Trinkens zurückgreifen, wie Sie es in der Vergangenheit erlebt haben. Sie werden sich an die Partys, die Leute und die guten Zeiten erinnern, die Sie hatten.'

Aber natürlich können Sie basierend auf neuen Informationen neu bewerten und ändern, wie lohnend eine Erfahrung ist. Achte darauf, wie du trinkst eigentlich gibt Ihnen das Gefühl, dass Sie etwas üben können (und sollten), bevor Sie in die Bar gehen, damit Sie vorbereitet sein können, wenn jemand Sie fragt, ob Sie das Getränk möchten.

'Das denkende Gehirn hält unserem fühlenden Körper keine Kerze', sagt Dr. Brewer. „Ich sage Leuten, die mit der Impulskontrolle zu kämpfen haben, sich wirklich in ihre Erfahrung hineinzufühlen. Wie war es, als sie das letzte Mal getrunken haben? Was waren die Ergebnisse? Wie haben sie fühlen am nächsten Morgen? Und dann sage ich ihnen, dass sie sich einfühlen sollen, wie es war, wenn sie nüchtern waren, und sich dieselbe Frage stellen. Wenn Sie diesen viszeralen Ort anzapfen, ist es einfacher, dorthin zurückzukehren, als an den vorherigen Ort zurückzufallen, an dem Sie sich befanden.'

Eines der wichtigsten Dinge, die mir helfen, nein zu trinken, wenn die Versuchung zuschlägt, ist, an „morgen Morgen“ zu denken. Der Morgen war etwas, das mir in der Nacht nach dem Trinken verloren ging. Während meiner monatelangen Nüchternheit wachte ich ausgeruht auf und ohne ein vages Bedauern über das, woran ich mich von der vergangenen Nacht nicht erinnern konnte. Meine Denkweise hat sich geändert von 'Was verliere ich, wenn ich aufhöre zu trinken?' zu 'Was verliere ich, wenn ich wieder neu starte?'

Ich wurde während der Pandemie nüchtern. Wie bleibe ich nüchtern, während sich die Welt wieder öffnet?Ich wurde während der Pandemie nüchtern. Wie bleibe ich nüchtern, während sich die Welt wieder öffnet? Bildnachweis: Emily Lundin

Werde verletzlich mit deinen Freunden. Sie können es nehmen.

Viele, wie ich, machen sich Sorgen, wegen unserer Entscheidung, mit dem Trinken aufzuhören, verurteilt zu werden. Worum geht es also? ist eine Frage, die ich immer noch fürchte. Aber Elaine Skoulas, MA, AMFT, eine in LA ansässige Therapeutin, die ebenfalls nüchtern ist, sagt, dass es bei der Beantwortung dieser Fragen am besten ist, sich selbst zu zeigen.

„Man kann nie etwas falsch machen, wenn man aus dem Herzen spricht“, sagt Skoulas. 'Und ich denke, es kann wirklich schwierig sein, verletzlich zu sein, aber das ist auch die Zeit, in der es für jemand anderen am schwierigsten ist, negativ zu reagieren oder dich zu entlassen.'

Als ich meinen Freunden in einer 2-minütigen Sprachnotiz, die ich bequemerweise aus dem Gedächtnis meines Telefons verblassen ließ, enthüllte, wie schrecklich ich mich beim Trinken fühlte, antworteten sie mir mit Absätzen (Absätzen!) d werden - was ich nicht gelöscht habe. Anscheinend erlaubt es ihnen, dasselbe zu tun, wenn Sie sich anderen gegenüber angreifbar machen.

Skoulas fügt hinzu: „Ich glaube, ich höre nur dann wirklich von negativen Reaktionen, wenn die andere Person ihre eigene problematische Beziehung zum Alkohol hat, weil sie dann über sich selbst nachdenken muss und das kann wirklich schwierig sein. Aber meistens ist es den meisten Leuten egal, wenn dieses Gespräch stattfindet.'

So können Sie Ihre Freunde zum Abhängen bitten: ohne Trinken.

Lauren, 25, eine Nanny und Museumsangestellte in Memphis, ist seit drei Jahren nüchtern und betont, wie wichtig es ist, innezuhalten, bevor sie früh in Nüchternheit eine Entscheidung trifft. Auch wenn es nur ein paar Sekunden sind, pausieren Sie, nachdem ein Freund Ihnen eine Frage gestellt hat, die mit „Wäre es Ihnen recht?“ beginnt. macht es wahrscheinlicher, dass Sie ehrlich antworten, wenn Sie antworten. Innehalten gibt Ihnen Zeit, das Gefühl nachzuholen, das ihr Vorschlag in Ihrem Körper hervorruft, anstatt nur sofort zu antworten, um keine Unannehmlichkeiten zu verursachen.

„Ich denke, wenn ich mich in der Nähe von Alkohol nicht wohl fühle, ist es ermächtigend zu sagen: ‚Hey, können wir eigentlich eine Nacht ohne haben?‘ Lauren sagt. 'Und dann ist es eine Bestätigung, dass meine Freunde mit Begeisterung an meiner Seite sind.'

Die Menschen sind möglicherweise auch eher bereit, etwas Neues nach der Pandemie auszuprobieren. Dr. Brewer schlägt vor, eine nüchterne Nacht als Experiment zu gestalten, damit Ihr Freund das Gefühl hat, dass er tatsächlich zu Ihrem Erfolg beiträgt. '''Möchtest du mir helfen, das zu versuchen?' wirkt eher wie eine Einladung an Ihre Nüchternheit“, sagt Dr. Brewer.

Machen Sie einen Spielplan, bevor Sie ausgehen.

Für jeden nach der Pandemie wird es gewöhnungsbedürftig sein, wieder in den Kreislauf der Geselligkeit zurückzukehren, insbesondere für diejenigen, die über ein Jahr lang zu Hause isoliert haben.

'Die Menschen reagieren auf die 'Post-Pandemie' mit allen möglichen Reaktionen. Auch wenn jemand nicht unbedingt mit der gleichen Herausforderung zu kämpfen hat, mit trinkenden Freunden auszugehen, könnte er dennoch mit etwas anderem zu kämpfen haben.'

Elaine Skoulas, MA, AMFT

„Die Menschen haben alle möglichen Reaktionen auf die ‚Post-Pandemie‘. Auch wenn jemand nicht unbedingt mit der gleichen Herausforderung zu kämpfen hat, mit trinkenden Freunden auszugehen, könnte er dennoch mit etwas anderem zu kämpfen haben“, erzählt Skoulas InStyle .

Das bedeutet, dass Sie wahrscheinlich nicht allein sein werden, wenn Sie die Party vorzeitig beenden möchten, wenn alles zu viel wird. Skoulas empfiehlt, bei Bedarf einen Ausflug zu planen. „Wenn Sie das erste Mal ausgehen, bleiben Sie vielleicht nur 20 Minuten und sehen, wie sich das anfühlt. Und wenn Sie Lust haben zu trinken, planen Sie, einen Ihrer Freunde anzurufen, der nicht mit Ihnen unterwegs ist, und lassen Sie ihn mit Ihnen sprechen oder Sie holen kommen“, sagt Skoulas.

Pläne wie diese werden am besten im Voraus geschmiedet, um mögliche Unbeholfenheit oder unbeabsichtigte Schuldgefühle zu vermeiden, die bei Freunden auftauchen könnten, die das Gefühl haben könnten, dass Sie sich über sie ärgern, weil Sie früher gegangen sind. Sie können Ihren Freunden im Voraus sagen, dass es nicht um einen von ihnen geht, wenn Sie plötzlich gehen, ohne eine große Sache daraus zu machen. In diesem Moment geht es darum, auf sich selbst aufzupassen.

Denken Sie im Zweifelsfall daran, warum Sie überhaupt mit dem Trinken aufgehört haben.

Zu Beginn der Pandemie, als die Angst auf einem Allzeithoch war, war Katies Laster der Wahl jede Nacht eine Flasche Wein.

„Ich wachte benommen mit pochenden Kopfschmerzen auf und fühlte mich bei allem so niedergeschlagen. Mein Selbstbild war wahrscheinlich das niedrigste seit langem. Ich hatte keinen Sexualtrieb, ich war reizbar und mein Partner und ich haben uns ständig gestritten“, erzählt sie InStyle .

Seit sie ihren Alkoholkonsum im September 2020 reduziert hat, fühlt sie sich geistig und körperlich so viel besser, dass sie ihren Alkoholkonsum so gering wie möglich halten möchte.

„Ich hoffe, dass meine Freunde und ich kreativer werden können, was wir tun, um zusammenzuhängen“, sagt Katie. 'Wir haben im Allgemeinen immer zu Abend gegessen und getrunken, aber ich möchte anfangen, neue Dinge zu tun, wie Museen zu besuchen, eine Runde Golf zu spielen, herumzulaufen und Secondhand-Läden zu finden usw.'

'Ich möchte den Frieden, den ich heute in meinem Leben habe, nicht aufgeben, der eine direkte Folge meiner Nüchternheit ist.'

KELSEY, 27

Kelsey, 27, ein Server und Podcast-Produzent, der mit über vier Jahren Nüchternheit in Philadelphia lebt, erzählte InStyle dass nüchterne Neulinge einige Zeit brauchen, um herauszufinden, was sie glücklich macht und wie ihr Leben im Alltag aussehen soll. Aber es ist ein Teil des Spaßes, sich diese Zeit zu nehmen, um Ihre Interessen neu zu entdecken.

„Egal, ob Sie an einem Spinning-Kurs teilnehmen oder Klettern gehen oder sich für einen Töpferkurs anmelden, Sie werden all diese verfügbare Zeit haben, die früher durch Trinken und die Folgen des Trinkens ausgefüllt wurde. Diese Zeit kann man jetzt anders füllen“, sagt Kelsey.

Gestalte deine Ausrutscher als Lerngelegenheiten um.

Dr. Brewer erwähnte während unseres Telefongesprächs etwas, das als „Abstinenzverletzungseffekt“ bezeichnet wird, um zu erklären, warum wenn jemand ausrutscht – entweder während der Nüchternheit oder bei einem anderen längeren Versuch einer gewohnheitsmäßigen Veränderung, wie einer Diät –, anstatt es als eine Beule auf der Straße zu sehen , verstehen sie darunter, dass ihnen einfach der Wille fehlt, eine Gewohnheit dauerhaft zu ändern.

'Rückfall kann wirklich ein Lehrer sein', sagt Brewer InStyle . „Es braucht nur 10-15 Mal, dass jemand wirklich auf seine körperlichen Erfahrungen achtet, um eine Gewohnheit zu ändern. Sie können die Vergangenheit nicht ändern, aber Sie können mehr lernen, wenn Sie es vermasselt haben. Ausrutscher geben Ihnen aktuellere Informationen, und die Aktualität hilft uns, uns leichter an Dinge zu erinnern.'

Kelsey fügt hinzu: „Ich kann nach der Arbeit einen Martini trinken oder was auch immer, aber dann werde ich all das Zeug aufgeben, für das ich gearbeitet habe. Rückfälle sind Teil der Geschichten vieler Menschen, und das ist in Ordnung. Leute, die gerne trinken, trinken gerne, verstehst du? Es ist das, was wir tun wollen. Aber ich versuche immer, mich daran zu erinnern, wenn ich einen Drang oder so etwas habe, ich möchte den Frieden, den ich heute in meinem Leben habe, nicht aufgeben, der eine direkte Folge meiner Nüchternheit ist.'

    • Von Alexa Abdalla